VR能否“盘活”平台的影视IP?

11月19日 11:51
孙太勇、 等人看过


 文/冒诗阳

 

日前,爱奇艺孵化的重庆爱奇艺智能科技有限公司(下称爱奇艺智能)宣布获得A轮融资,本轮由毅达资本领投、贝信资本跟投,融资总额过亿元人民币。

 

“现阶段的VR,在内容和技术上到达了一个临界点。”11月13日,爱奇艺智能CEO熊文在接受壹娱观察(ID:yiyuguancha)采访时表示,旗下奇遇系列一体机产品的用户每天使用VR设备时长可在一小时以上,在熊文看来,这说明产品已具备推广能力。

 

爱奇艺智能是爱奇艺控股的VR企业。这背后,爱奇艺判断VR设备将是未来重要的内容分发终端,同时是继手机端“爱奇艺APP”和电视端“银河奇异果”后的下一个付费场景。

 

壹娱观察了解到,爱奇艺VR业务布局分为两个板块,一是以独立公司形式存在的爱奇艺智能,主打硬件技术产品研发和内容分发;二是爱奇艺VR业务线,主要是爱奇艺VR App内容分发平台,及自制与发行线下VR游戏等内容,在爱奇艺已有版权的支持下进行VR线下内容二次开发。

 

熊文告诉壹娱观察,VR有三大应用场景,视频、游戏和社交。其中现阶段视频已近成熟,一是因为目前硬件技术条件下视频体验相对完善,二是因为有足够的内容作为支撑;这被认为是拥有大量视频版权的平台方,探索VR内容付费条件已成熟的一个信号。

 

即便如此,VR仍是行业“未来向”的话题,硬件与内容探索还在继续。壹娱观察了解到,目前通过VR设备端观看视频可直接模拟影院巨幕,这是视频体验较好的原因。但真正的VR视频远不止于此,而是沉浸式、互动视频,这需要从上游制作环节开始改变。

 


此背景下,VR一定程度上代表了未来视频平台内容投入的方向之一。一方面,IP商业价值链条将获得延伸,对于热门IP,除传统的动漫、影视、游戏等外,逐步延伸出各种场景下的VR影视和VR游戏,这已经在线下VR体验馆等场景落地。另一方面,作为影视行业资金引擎之一的爱奇艺,将逐步对上游制片行业带来影响。

 

此外,在以5G为标志的未来生态中,哪些渠道会成为新的内容终端,这又将为影视行业、内容生态带来哪些变化,一直是视频平台、硬件公司探索的方向。5G能否让VR站上风口,而VR又能否引领平台实现新的增长,是值得持续关注的话题。


 VR走出样板间  


事实上,爱奇艺智能获得融资之前,VR在资本端已沉寂了超过一年。一方面,2017年VR泡沫破裂,使得资本面对这一行业时更为挑剔和谨慎;另一方面,快速袭来的资本寒冬下,大量投资人更倾向于选择已接近盈利的行业和公司。彼时,VR并不在列。

 

“5G加速了投资人对行业的认可。”熊文向壹娱观察(ID:yiyuguancha)坦言,除了VR设备自身的技术迭代、硬件价格下降外,近期已处于风口的5G概念,增强了投资人进入VR行业的信心。

 


一面是5G概念的加持,一面是市场本身的利好。根据IDC中国数据,2018年中国AR/VR行业的消费支出为30.38亿元,该机构预测2019-2023年这一数字将保持高速增长,年均复合增速将会达到77.8%。至2023年,AR/VR行业消费支出规模有望破650亿元。

 

“投资人一般是先选行业,再选公司。”熊文告诉壹娱观察,5G助力投资人重返VR,而在行业中,硬件技术和内容生态是衡量公司竞争力的两项重要标准。硬件端,在京东等渠道上,目前爱奇艺智能旗下奇遇系列产品蝉联VR一体机品类销售冠军;内容端,爱奇艺里有海量的内容可以开发使用。

 

事实上,爱奇艺智能获得融资的背后,显现出爱奇艺围绕着VR建立的已初步成型的内容生态。

 

“VR是一个内容属性很强的行业。”熊文告诉壹娱观察,行业公认VR未来有三大应用场景,即视频、游戏和社交。其中,VR社交需在VR设备的技术和市场保有量达到更高水平后才能探讨,VR游戏逐步开发中,目前已接近成熟的应用场景,就是视频。

 

▲ VR游戏


事实上,资本泡沫破裂之后,目前市场上参与VR内容开发的公司并不多,缺乏内容就没有VR设备的应用场景。在此情况下,有视频平台的背书对于设备商而言,就意味着核心竞争力。

 

爱奇艺有大量电影资源已经推出了在VR设备上观看的高码率版本。目前爱奇艺平台下,新上映的电影也会在VR端同步推出高码率版,较为知名的老IP也在逐步配套中。

 

在VR设备中观影时,可以虚拟出与实体影院中相近的屏幕尺寸,且可以直接观看3D效果,因此对资源的要求比其他内容端口更高。

 

对于爱奇艺而言,为视频开发VR版本并不会大幅增加成本。版权不用重复购买。

 

这被视作VR的视频消费场景已近成熟的信号。事实上,经过连续数年的版权投入,包括爱奇艺、腾讯视频在内的头部视频平台已积累下大量内容版权,在视频平台付费用户增速放缓的当下,VR能否为行业开辟新的变现路径,将成为解决视频平台盈利模式的方向之一。

 爱奇艺想从VR获得什么?  

 

每个互联网公司都希望站上下一个风口,内容付费的盈利模式需要更多用户及场景作支撑。

 

对于中外流媒体而言,内容付费被公认为是更健康的商业模式,而拉动内容付费增收的途径,一是通过会员人数增长,将蛋糕做大,另则是增加单位用户的付费(ARPU),将蛋糕做厚。

 

从财报来看,爱奇艺的会员收入从2017年Q3的16.97亿元增长至2019年Q3的37.17亿元,已成为带动爱奇艺营收增长的核心。会员人数上,根据爱奇艺2019年Q2财报,爱奇艺会员人数破亿,当季会员同比增速为50%。Q3会员增长到1.058亿。

 

会员基数已较大的情况下,爱奇艺需要新的付费场景来带动会员人数增长,同时增加ARPU。VR是可以同时完成上述两目标的“付费场景”之一。

 

壹娱观察(ID:yiyuguancha)认为,VR内容未来也将单独收费。

 

此前2019爱奇艺世界大会上,爱奇艺创始人、CEO龚宇曾判断:“5G风口的到来VR将是最快受益的产业。”因此,以爱奇艺已有版权为基础,赋能VR内容开发,成为爱奇艺的既定战略。

 

▲ 爱奇艺CEO龚宇


事实上,除了爱奇艺已有的视频内容能够向VR端延伸外,基于爱奇艺所持IP的内容开发,也将成为未来重要的方向。爱奇艺拥有大量版权,可以基于已有的版权开发VR内容,这会比完全独立的VR内容制作公司成本更低。

 

“爱奇艺以自己的IP,用低成本生产和宣发VR内容。”此前的采访中,爱奇艺高级总监、VR业务线负责人张航对媒体表示,“IP商业价值链条有望因VR的落地而得到延伸,对于热门IP的开发,除传统的动漫、影视、游戏等外,逐步延伸出各种场景下的VR影视和VR游戏,满足线下大场景对内容迭代的需求。未来爱奇艺VR也将对互动视频的内容开发进行尝试。”

 

这被视作是爱奇艺将版权“一鱼多吃”,增加产品放大收益的途径。内容端,爱奇艺VR业务部已投入多个项目,包括基于已有IP的《无主之城VR》《嘟当曼之奇遇记VR》,以及影片《神探蒲松龄VR》,大空间游戏《神探蒲松龄之鬼魅聊斋VR》《仙剑奇侠传四VR》等。这些内容已在线下的VR体验馆陆续发行。

 

▲  《神探蒲松龄VR》海报


即便如此,内容与硬件互相牵制,爱奇艺内容变现的速度仍然取决于VR设备的推广速度,以及内容品质和硬件技术的进步。

 

事实上,VR的三大应用场景还远未成熟。壹娱观察在采访中得知,VR社交的应用条件较为苛刻,短时间难以普及;VR游戏目前已比较接近,但硬件体验和内容的丰富度并不完全成熟,需要持续投入研发;视频虽然已可以大量普及,但目前多是模拟已有的视频观看方式,真正的VR视频并不止于此,可实现沉浸式体验、互动视频,这类产品需在上游影视制作环节转变。

 

熊文对于VR未来的发展很有信心,“硬件成本的下降速度是很快的。”在他看来,昂贵的VR拍摄成本会在未来几年中快速下降。

 

无论是主打“硬件+内容分发”的爱奇艺智能,还是聚焦于线下内容自制与发行的爱奇艺VR业务部,他们业务的探索都将很大程度依赖于行业整体生态,但不可否认的是爱奇艺通过硬件与内容,线上与线下,多重布局,多端收益。作为影视行业重要引擎的爱奇艺,对VR的重视和投入很有可能会推动上下游产业的发展,具体将产生何种影响,我们拭目以待。

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