这5个技巧,几乎可以总结所有“好故事”的创作特点

2017-03-15 10:57:36
写故事最常说的技巧就是“剧本的关键要素是冲突。”

写一个好的故事有很多方式,并且写一个好的故事,并不一定是按照技巧来“制造”,但是,技巧类的东西,如果你善于利用它,总是会带给你不一样的思路。这是美国编剧Scott McConnell,通过多年写作经验,并且大量看片总结出的5个技巧,非常有启发性~联系作者:www.linkedin.com/in/scottamcconnell

这5个技巧,几乎可以总结所有“好故事”的创作特点

1,制造有层次的中心冲突

创作一个戏剧性故事的关键是制造一个高价值、有层次的中心冲突。

一个好的冲突不仅仅是A和B之间的冲突,比如蝙蝠侠对抗恶人拯救哥谭市。在这例子里,也可以是,在这之前蝙蝠侠时常被反派打败(所以拯救哥谭市充满着不确定性),或者反派角色居然是蝙蝠侠所爱的女人。

所以,现在蝙蝠侠面对的是和自己的冲突、内在的冲突,由此增加了多层冲突和事情的复杂度。增加了故事的戏剧性。我们来看看《悲惨世界》这个文学例子:冉阿让想要帮助深处痛苦的人,比如芳汀和珂赛特,但是他得冒着暴露自己被贾维警长再次被送回监狱的危险。冉阿让的内心冲突就是《悲惨世界》如此戏剧的关键。

《无间道》,香港黑帮三合会会员刘健明听从老大韩琛的吩咐,加入警察部队成为黑帮卧底,韩琛许诺刘健明会帮其在七年后晋升为见习督察。1992年,警察训练学校优秀学员陈永仁被上级要求深入到三合会做卧底,终极目标是成为韩琛身边的红人。2002年,两人都不负重望,也都身背重压,刘健明渐想成为一个真正的好人,陈永仁则盼着尽快回归警察身份。 一个是白道的精英,一个是黑道的翘楚,一个想做回真警察的假黑帮,一个不想做真黑帮的假警察,想想这个故事都是一级棒。

从简单处着手,情节主线是经过一系列有逻辑的选择和行动中主角和反派之间升级、反复的冲突。这种基于情节的结构创造了戏剧,因为独特的、个体的、有动机的两股力量在不停交锋,由此打造了巨大的悬念,强大的角色冲突,使角色在冲突过程中作出更难、更危险的决定。情节在一个角色终于打败了另一个角色的直接、最终对抗中达到高潮。

这5个技巧,几乎可以总结所有“好故事”的创作特点

2,创造多层次、自我冲突的角色

为了打造多层次的角色作为强大的中心冲突核心,作为使情节复杂化的关键,编剧必须赋予这些角色明确的设定。
去设计这些人物价值观形成角色内心的自我冲突,和角色之间的冲突。经典影片《美人计》就巧妙运用了这个技巧,该片由阿尔弗雷德·希区柯克执导,Ben Hecht为编剧。

影片的中心冲突是:为了阻止纳粹阴谋,一个美国特工为了成功执行任务,不得不让心爱的女人去诱惑一个危险的纳碎分子。

影片中,希区柯克和Hecht巧妙地建立了人物设定,他们会为了信仰而采取行动。Alicia和Devlin都被赋予很难爱上某人的设定。这些设定是他们固有的内在冲突,导致两人的关系冲突。具体表现在:Devlin不能忘记Alicia的沉重过往,所以不敢轻易向她表达爱意。而Alicia却认为Devlin并不是真心爱她。

随着主线剧情的进展,Alicia和Devlin都深受各自的价值观和自身设定所折磨。一方面,两人都全身投入打败纳碎分子的任务,Alicia是出于爱国而Devlin是出于爱国和身为特工的身份。但是,这个任务直接导致Devlin和Alicia他们对彼此的爱的冲突。影片在当两人被迫在任务和爱中做选择时形成悬念。他们为了完成任务所做的每一次选择和采取的每次行动都加深了内心冲突和彼此关系冲突。比如,Devlin无法表达对派对上遇见的女孩的感情,他的这种沉默把Alicia推向纳粹分子Alex:从遇到他,和他同床,到最后嫁给他。

当Alicia一步步做出越来越艰难的抉择后,Devlin内心更坚定对她的不信任,因此更支持她的任务却拒绝承认爱她的想法。两人的内心冲突是《美人计》戏剧化的根本,但是如果未经希区柯克和Hecht缜密的构思和组织,精彩的演绎主角的设定和价值观,那么这出戏也不会这么出彩。

这5个技巧,几乎可以总结所有“好故事”的创作特点

3、运用伪装和骗术

制造故事的冲突和戏剧化的重要方式之一(也是最欠缺讨论的)是运用伪装和骗术。

伪装和骗术是19世纪许多经典文学作品的重要手法。《悲惨世界》、《大鼻子情圣》、《红花侠》和《双城记》都巧妙运用了这些手法。在《悲惨世界》里,冉阿让做了个假身份,活在担心谎言被贾维警长拆穿的恐惧中。如果冉阿让的伪装/骗术被撕掉了,他就毁了。

在刚才提到的《美人计》里,大量悬念来自于Alicia和Devlin如何欺骗纳碎分子Alex。担心他们的身份会暴露。另一部运用了伪装和骗术技巧的是影片《佐罗的面具》。在这部经典影片里,Don Diego Vega拥有三重身份:私下里是强大的Don,民众面前是纨绔的Diego以及神气活现的佐罗。

主角拥有多重冲突性身份对制造变装英雄故事的戏剧化是非常重要的。如超人故事里的克拉克。真正的克拉克是一个强大且足智多谋的人物,但是这种身份只有他和他爸妈知道。人群前的克拉克以温和的记者形象作为伪装。当然了,公众英雄是穿着超人服和披着披风的超人。

另一个相似的三重身份任务是蝙蝠侠和超人。一个角色拥有三重身份就是为啥超人、蝙蝠侠和佐罗的在英雄故事中最有趣和风靡的原因。拥有三重身份就制造了其内心冲突,对观众而言更为戏剧化、有趣的讽刺,也给英雄为正义而战时增加了难度。运用伪装和骗术是创造多层次的角色和增加故事冲突的可靠手法之一。

这5个技巧,几乎可以总结所有“好故事”的创作特点

4、使冲突复杂化

精彩的情节需要的不仅是使角色的主要价值观和人物设定复杂化的剧烈中心冲突。一个情节的冲突和事件同时也需要经过巧妙设计才能显得戏剧化。

如话剧编剧泰伦斯·拉蒂根在剧本《Ross》中就巧妙运用了这一技巧。《Ross》的精彩在于其中突显了阿拉伯的劳伦斯的自我冲突和功绩。一战期间劳伦斯带领阿拉伯人屡屡击退土耳其的入侵,因而土耳其将军昭告1万英镑悬赏阿拉伯酋长的头颅。土耳其将军认为劳伦斯很快就要去说服著名的阿拉伯匪徒Auda Abu Tayi加入反抗土耳其的战争,因此他派上尉告知Auda悬赏阿拉伯酋长人头一事。在这个强大悬念笼罩的多层次场景里,Auda让劳伦斯进了帐篷,此时的他在帮助“El Aurens”对抗土耳其的勇士之名和收受土耳其承诺的金子和礼物的欲望两者间纠结徘徊。

当土耳其上尉带着Auda最渴望的东西出现的时候,此时Auda的内心冲突戏达到最高潮。当三个人单独待在帐篷里时,Auda敬佩劳伦斯被土耳其上尉认出来后所展现的机智果敢。当劳伦斯智胜后,Auda决定和劳伦斯共同反抗土耳其。这一幕戏设计巧妙,因为它通过设计一个聪明的、集成事件使重要的冲突线达到高潮,所有角色的抉择的困难度在这一刻达到峰值。

分别在两个独立的场景里使冲突达到最高潮是不讨巧的方式。比如,Auda和土耳其上尉一幕戏,Auda和劳伦斯的沟通一幕戏。通过将这三个角色放在一幕戏里,使之成为Auda的生活转折点和劳伦斯的生死攸关点,而拉伦斯的伪装带来的讽刺性悬念,这一切都使得这一幕更加扣人心弦。这三个角色在这一刻都面临着极高的风险,而Auda的最终抉择影响着后面故事的走向。如此高潮迭起的剧情毫无疑问地吸引着观众的眼球。拉蒂根描绘的这场戏做了一个很好的范例:想象+集成+讽刺+风险=精彩的剧情。

这5个技巧,几乎可以总结所有“好故事”的创作特点

5,故事还是情节?选择叙事的结构

在爱德华·摩根·福斯特的《福斯特谈创作小说的要素》中写道:“国王去世了,接着王后也去世了。国王死了,然后王后死于悲伤。”第一句话描写了这则故事讲述的两件事,而第二句话描写了故事的情节。

如许多编剧和影评人注意到的,故事和情节间的本质区别在于第一句话是按时间顺序发生的事件,而第二句话是因果关系的事件。其实,多米诺骨牌就是最好的解释,一个一个的多米诺骨牌在一条线上平行站立着如各自独立的事件,而后一个多米诺骨牌倒了就碰倒另一个多米诺骨牌,一个接一个地倒下去,一条线的多米诺骨牌先后全部倒下去如因果关系的事件。

举耶稣基督的一生作为例子吧,耶稣出生时接受施洗约翰的洗礼。他进入到耶路撒冷布道。他被犹大背叛。他被钉死在十字架上。这个故事的基本时间结构是:事件按前后顺序发生,就像新闻报道一样。由于故事具有高风险、充满阴谋诡计,以及残酷的悲剧,因为故事充满了戏剧性。

许多故事之所以失败是因为故事就像一部大年事表,只有一系列松散的章节。比如说,一则新闻报道是一个故事,并没有情节。不是历史故事,也不是传记。故事往往缺少两个主要角色间直接而长期的反复冲突。

让我们简略看看电影《大梦想家》(Saving Mr. Banks)的一些精彩情节。沃尔特·迪士尼想要兑现对女儿的承诺拍一部关于《欢乐满人间》的电影,但是他需要作家帕梅拉·林登·特拉弗斯授予拍摄权。出于金钱之需,特拉弗斯接受迪士尼的邀请到洛杉矶讨论该项目,但是她当时并没有打算授予他拍摄权。迪士尼和其创意团队和特拉弗斯的沟通并不顺利,他们尝试向她表示重新改编她的故事的好意。特拉弗斯仍然不为所动。为了让她了解迪士尼本人的意愿和更多地了解她不同意的深层次原因,迪士尼带特拉弗斯参观了迪士尼游乐园。然后这两个有各自动机、旗鼓相当的角色前前后后交手数次。在故事的高潮处,迪士尼最终了解了对手的动机,前往伦敦试图做最后一次努力。

编年史叙事(Episodicchronicle)可以是非常戏剧性的,由于本身的题材和性质,有时是讲述一个具体故事的唯一方式,如《正午》(The Odyssey, High Noon)和《搜索者》(The Searchers)。无论如何,我相信有情节的故事一般而言都比编年史叙事要来的戏剧化。

所以,当你开始构思新的故事时,你将面对的最基本的选择之一是:我会把事件作为一个故事或情节来组织吗?如果你选择组织成一个情节,关键是要制造角色A和角色B间的中心冲突。之后,你需要组织两角色的选择和行动作为反复的冲突线。

下次,如果你要创作或者编辑一个故事时,注意要适当运用客观技巧和策略,增加角色内和角色间的冲突。写作成功的关键是能够采取新的构思,将它们改造成激烈的冲突。记住,精彩剧情的核心是冲突。

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