​5300万美元D轮融资,起死回生的无人机企业3DR都经历什么

2017-05-12 11:47:50
【TouchSky摩天·资讯 作者:后裔】近日,TouchSky摩天收到消息,此前宣布倒闭的3DR又获得了D轮融资,共计5300万美元,其中包括股权融资以及可转换的债券融资。而这位曾经放出豪言要和大疆争一争无人机行业老大的公司,似乎已无意再与大疆一较高下。3DR在2016年3月就宣布退出消费级无人机市场,回归他们擅长的软件领域。作为无人机业内元老级的3DR来说,这些年如何风生水起,走向巅峰,又是如何流年不再,走下高台,待后裔细细道来。
​5300万美元D轮融资,起死回生的无人机企业3DR都经历什么
3DR 全称3D Robotics,曾经是大疆在北美市场最大的竞争对手,由Jordi Munoz和Chris Anderson联合创立于2009年。创始人Chris Anderson是美国著名的科技杂志《连线》的主编,专注新兴科技的报道。而真正让他对无人机领域产生强烈关注和兴趣的是他的5个孩子。有一次Chris Anderson将一套乐高的无人机套件带回家里,当他的5个孩子深深沉浸在操作无人机的乐趣时,他发现无人机出现了一些不太稳定的情况。于是,善于解决问题的Chris Anderson创立了无人机网络社区——DIY Drones。他希望借助这个社区能够使得对无人机感兴趣的极客们可以相互交流并解决无人机操作面临的一些问题。
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创始人Chris Anderson另一个创始人Jordi Munoz则是在DIY Drones注册的第七个用户,曾凭借自己开发的直升机模型在2008年的Sparkfun AVC大赛中获得了非常好的名次,是一个相当有水平的技术宅。Jordi Munoz经常在DIY Drones社区中分享他的DIY无人机的照片、视频、还有代码。而这些代码看起来都很有水平和难度,Chris觉得Jordi Munoz的技术相当不错,于是他们在社区上私信,二人因此结缘。
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创始人Jordi Munoz两人创办3DR初期,Jordi Munoz负责手工打造并销售无人机,而Anderson则继续运营着自己的无人机论坛。那时候Anderson还没有从《连线》杂志离职,而是继续担任《连线》杂志担任主编。这样的情形持续了3年,直到3DR获得A轮融资。
3DR在2012年11月获得了500万美元的A轮融资后,Anderson决定把所有的精力都放在了3D Robotics,于是他离开了《连线》的主编的位置,并出任了3DR公司CEO,主管公司的运营。
2013年初,在资本和市场对无人机前景和3DR这个公司看好的情况下,3DR已经到达了它的鼎盛时期。虽然此时的3DR还没有一个成型产品,但它的雇员数量超过350人,估值更是达到3.6亿美元,受到无数知名风投公司的追捧。相比而言,大疆在2012年底经过首轮融资的估值也不过是3亿美元,此时的3DR风头无二,羡煞旁人。
也是在2013年,3DR发布首款无人机Iris,主打“开箱即用的无人机,普通大众在使用该无人机时也能拥有专业级的航拍能力”作为卖点,但消费者并不买账。其后3DR发布了一款改良版,销量依然惨淡。
3DR首款无人机Iris于是3DR决定集中精力,推出一款超越其他竞争者的消费级无人机,这就是solo。
3DR无人机Solo2015年3DR为solo举行十分盛大的发布会,Solo被誉为大疆在消费级无人机市场中的挑战者以及重量级的竞争者。3DR在更实在新闻发布会上宣称他们是世界第二大、美国第一大无人机厂商。3DR创始人Anderson也放出豪言壮语说:“如果大疆是无人机界的苹果,我们就是无人机界的安卓。”
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也是在2015年,3DR获得了以高通创投为首的5000万美元的C轮投资,这给了3DR更大的信心。然而出于对自身产品和市场的过度自信,在solo上市后发现了诸如:GPS系统经常出现连接错误,导致无人机随时炸机或者丢失,以及防抖平台量产遇到问题等问题情况下,Anderson依然自信,直接将6万台的制造订单提升到了10万,这导致了3DR的衰落。
到2015年末,3DR仅卖出2.2万台solo,留下了约7.8万台的库存。与此同时,它的对手大疆抓住机会,与3DR打起了价格战,新款精灵3 Pro全套售价仅为1300美元,而solo想要达到精灵3 Pro的水平,则需要多付出700美元。更加致命的一击还在后头,几个月后,大疆的同类产品直接降到了1000美元。直到2016年2月末,solo的库存还剩6万多台,败局已定。
2016年3月,3DR做出巨大调整:
1. 关闭了由CRO Colin Guinn负责的奥斯汀的分部;
2. 关闭了圣迭戈的设施,包括库房、研发以及客服部门,大部分员工被裁员;
3. 暂停销售部与服务部的电话,试图通过电话联系3DR的人们都会收到一条“我们暂停了电话”的短信回复。
4. 解雇了Ardupilot相关的绝大多数成员;
5. 宣布在剩下唯一的加州伯克利中心进行裁员与重建;
6. 3DR的联合创始人Jordi Munoz从企业离职;
7. Anderson 继续担任CEO,原来的首席产品官 Jeevan Kalanithi 被任命为公司总裁,并且进入公司董事会。
这一系列举措表明,曾经被很多投资者看好的美国无人机企业3DR已经正式结束了消费级无人机的业务,企图成为消费级无人机领域霸主的梦想宣告破灭。
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Anderson 决定不再研发和生产无人机相关的硬件,调整公司业务和发展方向,将公司的业务由原来的B2C转型为B2B,专注研发企业级无人机的软件领域。3DR的转型无疑是明智之选,时间也证明了转型的方向的正确性。
从2015年的C轮融资至今,沉寂2年之后3DR终于还是获得了5300万美元的D轮融资,这或许也是对3DR公司转型的最大认可。而今3DR也已经与占有美国建筑业软件约80%的市场份额的软件供应商Autodesk签署了独家合作协议,进行土地测量、基础设施检测和维护,3DR也不断迎来了破纪录的销售额。
而最终3DR会走向何处,我们现在还不知道,毕竟此前的教训在那儿。有句话说的很好,“出来混的,总是要还的”,时刻保持危机感,做出正确的决策,尤其重要。而当3DR站稳脚跟之后,是否还会重新开拓消费级无人机市场,我们拭目以待。

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