新人编剧如何鉴别不靠谱的甲方?

在国内影视行业,编剧往往是弱势的群体,拖欠稿费、抢占署名权、骗创意或剧本等事件可谓屡见不鲜。不同于美国,中国并没有类似编剧工会的组织能够保障广大编剧的权益,所以如何防止被坑简直是编剧的必修课。国内很多成熟编剧都会给新人一些防坑的忠告,但这些忠告往往是站在自身角度,并没有考虑新人编剧面临的实际情况。

 

比如,成熟编剧会告诉后辈,不收定金一笔不动。成熟编剧因为有拿得出手的播出作品,很多甲方会乐意在编剧不动笔的情况下先支付定金。而新人编剧并无成功播出的作品,无法让甲方信服,往往需要出一份1000字左右的梗概或编剧阐述,这个属于甲方的合理要求,并无不妥。所以,新人编剧非要坚持“不收定金一笔不动”,除非自身有过硬的人脉关系(如科班出身,有同学校前辈提携),否则多半是接不到任何活了。

 

相比于成熟编剧,新人编剧很难接触到知名制片或影视公司,大多要跟新兴小公司合作,接触对象鱼龙混杂,充斥着大量不靠谱的甲方。笔者也是从新人编剧一路走来,遇见过形形色色的甲方,下面将从提前出梗概(或编剧阐述),提前试稿,编剧面基,编剧费不合理,共4个方面介绍下如何鉴别不靠谱的甲方。

 

 

提前出梗概(或编剧阐述)

 

甲方要求新人编剧提前出一份梗概或编剧阐述,来确定编剧是否能完成委托作品。出梗概的情况多见于电影项目的甲方,而电视剧由于梗概篇幅过长,一般不会让编剧免费出梗概,而是出编剧阐述。

 

梗概通常是1000-1500字,包括简单的故事大纲和人物小传;编剧阐述通常2000字以内,包括剧情简介,人物小传、创作思路等。

 

对于要求提前出梗概/编剧阐述的甲方,主要有以下不靠谱的行为:

 

第一,甲方项目经验不足:

 

由于影视行业前几年的火热,出现了大量小型创业公司及跨行业公司。这类公司由于影视项目经验不足,对创作方向的选择和剧作知识的理解都显得外行:甲方会提出一些匪夷所思的创作需求,让编剧无从下笔;或是根本表达不清楚自己的需求,只给个很模糊的概念,编剧出了梗概后又说“这不是我要的故事”;亦或是一天一个想法,今天说往东,明天又说往西等等。总之种种操作让新人编剧感到十分痛苦,无法沟通。与此同时,这类甲方大多缺乏稳定的投资商。

 

这类甲方很好识别,只要新人编剧询问下公司名称,上网查询一番就能判断出来。对于这类甲方,虽然不靠谱的情况较多,但也可以尝试交流一番,如果甲方的需求明确,沟通顺畅,也可以考虑合作,但总体来说需要谨慎。

 

第二,甲方的项目不确定性太强:

 

很多新人编剧都遇到过梗概写完交给甲方却被告知项目夭折的情况。虽然影视项目夭折是行业常态,无法完全避免,但有些甲方找编剧合作的项目其实从一开始就充满了不确定性。比如,项目八字没一撇,就是领导一拍脑袋决定要做,下属拿着鸡毛当令箭,积极地联系编剧出梗概。过两天领导想法变了,项目就取消了。领导和下属都无所谓,反正受累的只有编剧。

 

这类坑非常多,但往往不好判断,因为甲方的对接人不可能会跟编剧说“这项目就是我们领导拍脑袋决定的,不一定做呢”。笔者在这里给新人编剧提供一个鉴别方法:向甲方索要关于这个项目的资料。如果这个项目是甲方公司经过深思熟虑,经过各种讨论而确定的,必然会有一些详细的资料,如故事构思,人物设定,项目策划案,甚至半成品的剧本等等。这种情况下,这个项目的靠谱程度就比较高。反之,如果甲方只是提供一个粗略的概念,完全没有任何具体的构思,那么这个项目多半是随意决定的,需要谨慎合作。

 

第三,甲方的项目触碰红线:

 

部分甲方在项目确立时对广电的政策了解不够深入,项目内容涉及灵异、赌博、宗教等敏感元素,有可能会触碰红线,无法过审。但是这些敏感元素往往是项目卖点,用于猎奇吸引眼球,也不能完全删掉。这时,甲方会把希望寄托在合作编剧身上,希望编剧妙手回春,出一份既包含敏感元素又能通过广电审核的剧本。

 

笔者建议新人编剧完全不要考虑这类项目,游走在红线边缘的内容想要过审十分困难,新人编剧很难把控好尺度,而甲方往往也会因为过审困难,而随时放弃这个项目,梗概多半会白写,浪费时间和精力。

 

第四,甲方眼光过于挑剔:

 

挑剔的甲方在行业内十分常见,他们总是以完美主义者自居,自称对故事的要求很高。工作态度严谨认真是好事,但物极必反,过于挑剔的甲方其实是非常不靠谱的,他们多半并不懂剧作,只是执拗地想要看到所谓让自己眼前一亮的梗概,至于“眼前一亮”的标准是什么,他们自己都不知道。

 

当新人编剧遇到一个甲方告诉你“我看了几十个梗概,一个满意的都没有”,那么最好不要去尝试,因为你根本不知道这个甲方的兴趣点在哪里(他自己也说不出来),写梗概多半会无功而返。

 

第五,甲方找了多名编剧同时比稿:

 

甲方在委托项目时,通常会联系多个编剧,让每个编剧出一个梗概进行比稿,选择其中写得最好的人合作。比稿本身无可厚非,关键是在于参与比稿的人数。人数较少的比稿(10人以内),新人编剧不妨一试。可如果试稿人数非常多(10人以上),就要谨慎参与了。

 

新人编剧在出梗概时,想要确定跟自己比稿的人数,可以直接询问甲方,甲方通常会坦诚相告,并不会隐瞒。

 

第六,甲方的对接人不是项目主创:

 

编剧在出梗概前,确定甲方的对接人的身份非常重要。通常靠谱的项目,制片人和导演都会跟编剧亲自对接交流,至少是执行制片人等其他项目主创人员。而新对接人不是项目主创的情况大概有三种:甲方的朋友、甲方公司打杂员工、中介。

 

如果编剧出梗概前的对接人不是项目主创,则很难通过对接人了解到项目的真实情况,得到的往往是二手信息,无法深入了解甲方的需求。所以新人编剧遇到这种情况时,必须提出要求对接甲方主创人员,如果要求被拒绝则果断放弃。靠谱中介必然会安排编剧会见甲方主创。试问,如果主创嫌麻烦不见新人编剧,足以说明对这个编剧不重视,这种情况下又怎么指望用梗概打动对方呢?

 

提前试稿

 

与出梗概一样,试稿也是甲方考察新人编剧常见的方式。通常是免费的,如果试稿通过则签合同。试稿主要目的是考察编剧的文笔和对细节把握,确定其台词风格符合剧本需求。试稿在行业内通用的规则是:电影及电视剧剧本试稿前10场戏,单集3-5分钟的微剧试稿一整集。

 

相比于出梗概的甲方,要求试稿的甲方不靠谱的更多,他们都有一个共同特点:试稿的篇幅尝过了行业通用的规则。

 

有些不靠谱甲方要求编剧试写20场以上的电影剧本,或要求试写一整集的电视剧/网剧剧本,以确定编剧是否符合要求。甲方的要求是完全不合规矩的,为了忽悠编剧参与试写,甲方往往会施展各种骚操作:有的会跟你哭惨说自己被水货编剧坑过定金,付了定金以后编剧的作品不满意,所以必须让编剧试稿一整集;有的会声称10场剧本看不出编剧的能力,本着严谨的态度,要求编剧必须写满一集;更有甚者给编剧炖鸡汤,告诉你这点儿试稿都接受不了怎么做大事。要求试写的篇幅过长的甲方通常有两种情况:

 

第一,甲方不会换位思考,只顾着自己的定金不要白费,完全不考虑编剧的利益。对于这种甲方,新人编剧可以考虑谈判索要低于单集剧本费用的试稿费,以降低甲方的风险,而自己也有一份保障。如果甲方拒绝,则建议终止合作,除非你实在没事做了可以去试试。

 

第二,甲方是骗子,单纯忽悠人写稿子。这种甲方有一个显著的特点,即要求你试写单元剧,大多是情景喜剧。单元剧的特点是单集独立剧情,前后关联不大。这样甲方找12个编剧,一人试写一集,一个12集剧本就出来了。随后再遗憾地告诉每个编剧:风格不符,很遗憾。所以,对于找你试写一整集情景喜剧的甲方,可以直接拉入黑名单了。

 

友情合作

 

影视圈有一句黑话:咱们这次能不能采用合作的形式来写剧本,你也是项目主创。这句话翻译过来就是:我不想给你编剧费,你来当免费劳动力吧。可以说所有打着友情合作幌子的甲方都是不靠谱的,他们擅长给编剧画饼,忽悠编剧免费创作剧本,给予各种不靠谱的许诺,画饼的方式主要有以下两类:

 

第一,参加电影节拿奖:

 

这类项目大多为独立微电影,计划参加电影节。因为是艺术片很难拉投资,所以制作经费大多是导演或制片自掏腰包,剧组人员全部友情参与,所以自然无法支付编剧费。给予编剧的回报是有望在电影节拿奖,提高名气。笔者对于这种情况的建议是:除非剧组主创是你的朋友,且实力有保证,否则千万不要参与,绝大部分都是坑。

 

第二,项目上线后给分成:

 

这类项目大多为网络大电影或短视频,由于经费过于匮乏,无法支付编剧费。甲方会邀请编剧合作参与,承诺上线后给予分红。对于这种甲方,请广大新人编剧不要犹豫,直接拒绝,千万别幻想能有分红。资金匮乏的剧组最后完成的作品在质量上多半不能保证,考虑到国内网络电影和短视频大部分都是亏损状态,项目最终盈利的概率可谓是微乎其微。而且资金不足的项目极容易夭折,最后不要说赚钱,恐怕连上线都困难。

 

编剧费不合理

  

国内影视行业编剧费的新人标准大概是这样的:

 

网络大电影:1-3万

央六数字电影:2-5万

院线电影:8-10万

电视剧/网剧:0.5-2万/集。

(以上数据仅供参考。)

 

当甲方的编剧费预算不符合市场行情时,编剧则需要慎重考虑,根据具体情况有三种处理方式:

 

第一,甲方的预算略低于新人市场价

 

这说明甲方经费虽然吃紧,但还有完成项目的能力。只要压价不是太过分,则可以考虑接受;

 

第二,甲方的预算远低于新人市场价

 

如果甲方制作的是网络大电影或网剧,则说明甲方剧组经费过于紧张,多半不具备完成项目的能力,流产可能性大,建议拒绝。

 

如果甲方制作的是院线电影,而预算虽然低于院线电影市场价,但达到了网络大电影的市场价,则说明这是一部网大规格,但是“强行升咖”为院线的项目,可以考虑接受。但是不要对其上院线的表现抱有太大希望,院线一日游的可能性很大。

 

第三,甲方的预算远高于新人市场价

 

这种情况很多新人编剧会非常兴奋,认为天上掉馅饼了,但实际上这种项目新人编剧一样要谨慎考虑。甲方给予一个编剧超过其咖位的剧本费,很大程度上是因为某些原因对委托编剧的实力产生了错误的高估,而给其出梗概或见面约谈的机会,但在了解到该编剧的真实情况后,往往会把他淘汰掉。

 

笔者还是新人编剧的时候,就在朋友的推荐下对接了一个IP改编网剧的委托项目,编剧预算高达10万/集,这对于新人来说可谓是天价了。笔者当时非常看重该项目,花了很长时间读完了原著小说,设计了多种改编思路,耗费了大量精力准备了一番,结果见面以后制片人了解到我只是一个没有网剧作品的新人编剧,当即换了一副面孔,随便跟我说了两句无关紧要的话就结束了面谈,项目自然不了了之。后来笔者通过朋友了解到真相:当时甲方公司的员工奉命联系编剧,朋友就顺便推荐了我。但该员工没有对我进行太详细的考察,觉得差不多就安排了和制片人的面谈。

 

所以,新人编剧还是要对自己的实力有一定认知,不要耗费时间经历去陪太子读书,不然很容易“见光死”。

 

此外,还有一种甲方给编剧过高剧本费的可能,就是编剧费结算的方式不合理。通常剧本的费用结算都是按照定金——大纲款——完成款——尾款的方式分期付款。而有些项目则是让编剧先按照要求出剧本,待剧本通过投资商/平台审核后,投资到位就付款。这种结算方式十分坑人,但很多新人编剧被容易高额编剧费诱惑而入坑。这类甲方通常是有项目无投资,但不想自己花钱垫付剧本费,于是只好利用高额编剧费吸引编剧来写剧本拉投资,进而让编剧承担项目流产的风险。笔者建议新人编剧面对这种项目要坚定拒绝,他们拉到投资的概率跟中国男足参加亚洲杯夺冠的概率差不多,真的不要报什么希望。

 

画外君注:2018年画外调研了153位中国青年编剧,并发布了《2018中国青年编剧生态调查报告》(点击左侧标题查看),帮助大家加深了解中国青年编剧。

 

同时,在2019年我们通过《摔跤吧!爸爸》编剧比于什·古普塔的讲座,为大家分享了《宝莱坞如何写剧本?》(点击左侧标题查看),以帮助各位更好的从事编剧工作。

 

-The End-


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