专业级后期工作站怎么配置? 这七个问题你必须搞懂​

7月12日 12:20

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自从苹果发布新款Mac Pro,广大后期战友感觉自己又重新被苹果重视起来,纷纷在论坛里慷慨激昂,发表着各自的见解。


新款Mac Pro是一次美学上的全新设计尝试,它提醒各位后期专业人士,大家仍然是苹果公司的重点客户群..


这款全新的苹果电脑拥有令人印象深刻的硬件配置,并在发布会上强调了它顶级工作站的定位。然而它的起售价超过6000美元,贵一点咱倒不怕,可它真的值这个价吗?


我们需要的是什么样的设备?还有没有其他满足需求的选择呢?这一次,来自Puget Systems公司的Matt Bach和我们好好聊了一下关于新款Mac Pro,以及剪辑师和调色师的硬件问题。

(注:Puget Systems是大洋彼岸西雅图市一家专注于高性能定制工作站的顶级计算机公司)


1.Mac Pro和定制的工作站各有什么优缺点?


毫无疑问,Apple在硬件工程上表现非常出色,他们可以要求世界上顶级的设备提供商为他们提供最好的硬件。但他们最大的优势也是他们的弱点:选择有限。你只能从少数的Xeon CPU中挑选处理器,还需要搭载昂贵的ECC内存,并且无法选择NVIDIA GPU——这在你挑选最适合自己工作流的硬件系统时,是一个无法忽视的限制。


每款软件的硬件需求都不相同,而Apple限制你为最核心工作软件进行硬件定制的策略,最后必然会导致你为Mac Pro支付的费用远远高于其他符合你硬件要求的PC。


当然,你也可以从另一个角度看待这个问题。个人搭建的PC最大的问题正是太多的选择。即使只关注最近一年新发布的硬件,也会有数以百计的CPU供你选择,还要考虑数十个品牌的主板、内存和显卡(更不用说品牌自己还有不同的型号)。如此多的选择,它们的性能与价格绝对是天差地别的。此外,别忘了还有上千家整机销售商,从某宝电商的“2999设计师电脑”到惠普戴尔等行业巨头。就像之前那些浩如烟海的硬件一样,每一家公司所提供的服务体验以及质量保证,都是不一样的。


好消息是,无论最终选择了何种硬件搭配下的何种操作系统,一旦进入到我们工作的软件中(无论是Premiere Pro,DaVinci Resolve还是其他),软件的功能和操作还是我们所熟悉的。



2.Linux系统适合你吗?


确实,这些年越来越多的后期软件加强了对Linux系统的支持,但远没有大家想象得那么多。Linux是一款伟大的操作系统,但它的UI、操作等各方面对于普通用户还不够友好。除非你是拥有Linux背景的IT技术人员,否则可能会遇到难以解决的Linux系统问题。事实上,Adobe全系列产品在Linux上都不兼容。除非你是一个彻彻底底的调色师,只使用达芬奇工作。否则你想要在Linux访问Photoshop,那根本是天方夜谭。



3.ProRes RAW、ProRes工作流程和Apple设备


越来越多的摄影机支持ProRes编码,越来越多的DP也开始使用ProRes RAW甚至是ProRes 4444 XQ进行拍摄。不得不说, ProRes是目前在质量和易于编辑方面可用的最佳编解码器之一,而且它不再是Apple独家。Premiere Pro,DaVinci Resolve,Avid以及几乎所有其他剪辑软件都可以使用ProRes,而且一些软件(包括Premiere Pro)现在也可以直接导出为ProRes。就算是4K 30fps ProRes 4444 XQ的素材,您也可以使用配置合理的PC在Premiere Pro中以全分辨率进行原生编辑。而即使是即将上市的Mac Pro的入门版本,售价也会远远高于这类PC。


哦对了,还有Final Cut。它是(并且可能永远是)Apple生态所独有的,你无法改变。


4.对于剪辑师或调色师来说,新款Mac Pro和iMac Pro在硬件方面有哪些缺失?eGPU适合定制机器吗?


eGPU非常好用,但它们不能代替内部连接的GPU,它需要你支付外置机箱的费用,这大大增加了它的价格。虽然它使用Thunderbolt 3接口,传输速度达到40Gb/s,但仍然只是GPU直连主板速率的四分之一而已。同时,它并不能达到接口的最大速率,信号传输的各个环节总是会存在损失的。另外,有谁想在桌上放一堆eGPU,附带错综复杂的电源线和好几个呼呼叫的风扇?eGPU绝不是专业工作站的选择。相反,它非常适合那些在笔记本上工作的用户——因为他们缺少强大的GPU。


至于对于剪辑师或调色师来说,新款Mac Pro和iMac Pro中缺少的硬件功能,我再次归结为缺乏选择。你想要10TB的存储空间吧?那你需要自己购买外置。你不需要Xeon处理器或ECC内存(99%的后期都不需要)?不好意思,无论如何你都得付钱。想使用NVIDIA GPU?想用CUDA加速?抱歉,即使使用eGPU,MacOS系统也不支持。

5.GPU对调色来说非常重要,像Mac Pro这类最新的顶级工作站是如何提供解决方案的?


这是一个非常棘手的问题,因为新Mac Pro的硬件尚未发布,即使是等规格的PC也还未发布。所以除了入门型号外我们对它的定价一无所知,更别提它的解决方案了。我认为使用新款Mac Pro运行DaVinci Resolve,会比迄今为止的任何其他Apple产品都更好,当然花费也是巨大的。


我们已经用AMD Radeon Ⅶ基于达芬奇进行了一系列测试,这是目前AMD公司在市场上发布的最强劲GPU,同时我也推测Mac Pro将会应用这一款显卡,而Mac Pro的顶配版可能会配备4块。所以,对想购置顶级工作站的人来说,多显卡交互是常态,你可能需要了解一下PCIe扩展(简单来说就是eGPU的老大哥)。



6.剪辑与调色在硬件需求上有什么差异?


首先,我们把这个问题限制在工作站本身,因为很容易将问题发散到显示器和编辑器等外围设备。


就工作站本身来说,其实用户的身份并不重要。重要的是他使用哪款软件。剪辑师可能会用Premiere Pro, Avid, 或者新版达芬奇,而它们各自对硬件的要求都有所不同。如果你用达芬奇进行剪辑,那其实最终的系统可能和调色师想要拥有的相同,差别仅仅是你大部分时间停留在达芬奇的剪辑页面还是调色页面。


另一方面,当剪辑师使用的是Premiere Pro或Avid,则多个GPU对你没有太大作用,因此应该将预算花在功能更强大的CPU上。但是,我们要给予的一个重要的忠告是,你不能仅仅为这个问题投入大量资金。是的,Premiere Pro现在更多地关注CPU性能而不是GPU,但是购置昂贵的双Xeon CPU并不是正确的方法。任何软件在系统中使用硬件的效率总是有限的,而双Xeon系统在剪辑软件中几乎总是会变慢的,即使它们比单个高主频CPU昂贵得多。



7.作为投资新硬件最令人心烦的部分,后期系统如何避免在未来的更新中快速过时?


未来总是很难预测的,特别是计算机硬件处于不断的变化与发展之中,现在软件也是如此。6年前,我们认为保证面向未来的办法是及时升级CPU,但随着最近大多数开发人员开始对GPU加速关注,不久之后很可能拥有可升级的GPU会比拥有可升级CPU的系统更重要。


关于面向未来的问题,我认为应该遵循一些指导方针:

I  购置的GPU要比你目前所预期的性能更强。GPU加速是目前大多数开发人员关注的焦点,即使你使用的软件目前没有特别受益于更高端的GPU,但未来可就不一定了。


II  确保你可以随时添加更多内存。随着4K和现在的8K视频的兴起,您将来可能需要更多的系统内存。一次性购买大量的内存可能很昂贵而且短期效益很小,但只要确保系统具有足够的物理插槽以便日后添加更多就可以了。


III 购置更多更快的存储系统(或者留有添加它们的机会)。同样的,由于摄影机和项目要求分辨率的提高,你应该确保系统支持多个NVME或PCI-E存储硬盘。你可能不需要将它们用于大多数源媒体,因为普通的SSD已经足矣,除了8K RAW这类极端情况。但NVME或PCI-E的高速存储硬盘放置你的缓存和项目相关文件却非常棒。


IV 确保电源和系统散热满足你想要进行的任何升级。通常,它们被设计为符合你当前配置的规模。但如果你希望可以升级CPU 或GPU,添加更多GPU或添加更多存储空间,那么你一定要确保有足够的电源、空间和散热,以便这些相对较小的升级不会成为整个系统的大修。


除此之外,预测你将来可能会做的事情总是值得的。如果你认为在几年内会转向使用内部万兆网络的集中存储系统,则应确保系统支持万兆网卡。如果你想用更高端的光纤,那么更应该提前考虑。又比如,如果你未来使用OctaneRender之类的VFX进行工作,那你就该确保能够向系统添加大量GPU。


关于后期工作站的配置问题

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