真狮版《狮子王》:践行华特·迪士尼的伟大愿景

张心欣

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· 影视爱好者,计算机图形学热爱者和践行者

· UBC计算机科学博士

· 曾经任职于皮克斯、维塔和北京电影学院,

从事计算机图形技术研究




“只要幻想存在于这个世界,迪士尼乐园就永远不会完工。”


Disneyland will never be completed, as long as there is imagination left in the world.


—— 华特·迪士尼



1965年,“迪士尼帝国”的创始人华特·迪士尼(Walt Disney, 1901.12.5—1966.12.15)亲自主持设计了包含“未来世界”和“世界之窗”的“未来世界试验模型”(EPCOT)——就是迪士尼乐园的原型。


△ 图源:D23.com


当他染上肺癌不得不躺在病床上时,仍望着天花板上的方格,规划以未来小区为概念的EPCOT中心。


因为他一直以来都有个伟大的愿景:


“电影对塑造年轻人的生活有着巨大影响,通过娱乐的方式,能帮他们找到理想和人生目标。”


Movies can and do have tremendous influence in shaping young lives in the realm of entertainment towards the ideals and objectives of normal adulthood.


他觉得,只要让年轻人相信“童话都会成真”,就能鼓励他们向善


华特·迪士尼一生,都在践行着“建立童话与现实世界的联系”——无论写故事、做动画电影,还是创建迪士尼乐园。


“建立童话与现实世界的联系”也成了迪士尼企业不断开拓创新的核心动机。


55年后,《狮子王》真人版的制作团队在计算机中通过对自然界和万物运行法则的仿真,再一次模糊了虚拟和现实的边界, 向“建立现实童话世界”的目标又迈进了一大步


△ IMAX3D《狮子王》官方海报


这部影片、包括片中的自然环境,都是通过数字技术创作出来的。


△ 《狮子王》(2019)


这一回,借助计算机图形学技术,迪士尼把非洲大草原上每一寸阳光照射到的土地,都变成了迪士尼的乐土。



可以说, 本片是艺术和科学结合的里程碑,这次你将在IMAX巨幕上感受到前所未有的全数字制作动物世界


△ 《狮子王》(2019),为MPC等特效制作公司点赞


而这一切的发生,并非偶然。


时钟回拨到1986年,皮克斯动画工作室第一次在科技峰会Siggraph上展示了一部动画CG短片《顽皮跳跳灯》(Luxo Jr. )


△ 《顽皮跳跳灯》(1986)


片中的“跳跳灯”形象也成为皮克斯沿用至今的经典品牌标志。



这个短片的视觉效果,也许在今天看来已经十分原始和过时,但它背后的方法论,却被沿用至今:


探索世间万物的运行法则、掌握它们观感背后的物理规律和数学运算法则,用计算机来重现这一切的视觉观感。




时至今日,计算机的算力和人们所知的科学知识有了巨大提升,影视制作者和科学家正在协同工作, 在超级复杂的系统上发挥着巨大想象力,制造奇观。


对生物几何的表达,已经从之前粗糙的简单多边形,发展到每一根毛发的细节



对外观表现的追求,已经从过去简单的色彩贴图,发展到了对毛发光照模型的探索



对物理运动现象的仿真,从对死物的仿真,走向对生物的仿真、甚至计算生物动力学


△ 动物


△ 虚构的神兽


对光照模型的不断探索,和对渲染系统的开发,支持人们追踪更多的光线, 产生更逼真的图像


△ “从无到有”制造自然景观,《奇幻森林》(2016)


因为拥有了更复杂的动画控制系统,就能以“所见即所得”的形式来编辑有着复杂物理动态的物体,“由骨到皮”的对它们的运动形态进行仿真......


△ 上图为迪士尼动画系统中使用的实时有限元仿真, 熟悉航空和工程学的同学应该对这个名词不陌生


△ “由骨到皮”创造一只可以乱真的老虎,《奇幻森林》(2016)


而这一切的技术,被人们用来模糊现实与虚拟的边界,用来讲述无法用真实摄影机讲述的故事。


老华特·迪士尼经常挂在嘴边上的一句话:“做‘不可能的事’,是一种快乐!”



在这些故事中,人和狼成为亲人;


△ 《奇幻森林》(2016)


在这些故事中,人与自然融为一体;


△ 《奇幻森林》(2016)


在这些故事中,动物说话、唱歌、跳舞,完成导演梦想中的镜头。


△ 《狮子王》(2019)


而实现这一切,都得益于计算机科学的发展


在计算机的世界中,能通过数学模型就计算出“星辰大海”;



用代码和程序让万物生灵“生生不息”。



《狮子王》电影第一支预告片即将发布时,迪士尼CEO鲍勃·艾格用iPad放给记者看,然后说:



“你看到的所有事物,100%都是用计算机制作出来的。”


当时现场所有的记者都震惊了。


相信你看过《狮子王》,也会有类似的感觉。


无论是《狮子王》真人版、 还是其他被制作成真人版的迪士尼经典电影,都距离迪士尼的“用真实化的童话,诉说着童话化的现实”更近了一步。



“艺术挑战技术,技术启发艺术”(Art challenges technology and technology inspires art),这是皮克斯的座右铭,也是迪士尼不断探索技术边界的目标——讲更好的故事,让童话故事变成你的现实。


世界闻名的迪士尼研究院(Disney Research),在用纯粹的科技, 践行着他们的理想。 


△ 迪士尼研究院


在这里,你能见到对于结构力学的研究;



△ 《弱张量结构的最坏情况优化(Set-In-Stone: Worst-Case Optimization of Structures Weak in Tension)


在这里, 你能见到对于自然科学,材料科学的探索;



从老华特早年亲自发明的“多平面动画摄影机”,到迪士尼研究院研发的、能表演“后空翻”的杂技机器人;这个“娱乐帝国”对科技的追求始终如一。


△ 华特·迪士尼站在多平面摄影机(The MultiPlane Camera)前


△ 迪士尼研究院研发的“后空翻”机器人


人类的知识从自然而来,从自然中领悟科学,再用科学来把美好的童话故事变成现实。


老华特·迪士尼给这个世界留下最宝贵的东西,就是这种艺术与科技结晶背后所代表的“以创造现实童话、引人向善为己任”的精神遗产


△ 华特·迪士尼生命的最后阶段,笔者摄于美国旧金山迪士尼家族博物馆


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