15年,5部电影,封神之路

孙太勇、 等人看过



1989年,[小美人鱼]成为迪士尼最后一部用传统方法制作的动画片;


1995年,皮克斯工作室制作了世界上第一部三维动画电影[玩具总动员],引领了动画工业的新潮流;


2019年,迪士尼将动画实景化,借助VR技术拍摄了新版[狮子王],CGI特效出的动物是如此逼真,甚至到了引发“恐怖谷效应”的程度。



数字技术和特效运用的普及,推动着动画电影的飞速发展,也一次次刷新人们对动画电影的认知。


但在这样的趋势下,总有些“异类”选择放慢脚步,还在坚持着手工制作动画,保护着动画的多样性,也留住旧时的荣光。其中最具代表性的,有吉卜力工作室,还有不久前不幸遭遇大火的京都动画工作室,以及美国的莱卡工作室



莱卡工作室logo


莱卡工作室脱胎于威尔·文顿工作室  一个专门制作定格动画的工作室。相比二维动画和3D动画,定格动画在在形式上更具有艺术性,立体的人物模型也带来独特的画面美感。随着莱卡工作室的成功,定格动画受到越来越多人的喜爱。


威尔·文顿工作室由“黏土动画之父”的定格动画大师威尔·文顿于上世纪八九十年代创建


定格动画,即摆拍角色模型,采集下一张一张模型的不同照片,后期再使用软件剪辑合成连贯流畅的动作,使之能够连续播放


“莱卡出品,必属精品”,这是一个没有争议的结论。


莱卡工作室自2005年成立至2018年,一共只拍摄了四部电影 — [鬼妈妈][通灵男孩诺曼][盒子怪][魔弦传说],数量虽不多,但每一部都曾入围过奥斯卡最佳动画长片的提名。


[魔弦传说]豆瓣7.4,IMDb7.8


今年,我们终于等待了莱卡工作室的第五部定格动画电影 — [遗失的环节]



网友在[遗失的环节]预告片下的评论:

“莱卡就是定格动画界的‘皮克斯’”

“莱卡工作室应该当作国宝一样保护起来”


[遗失的环节]没有砸了“莱卡”的金字招牌,这部电影将定格动画制作技术与CGI特效完美结合在一起,使之呈现出定格动画前所唯有的流畅,称得上是莱卡工作室最有野心的一部电影


[遗失的环节],烂番茄新鲜度89%,豆瓣6.9,IMDb6.9



[遗失的环节]是克里斯·巴特勒继[通灵男孩诺曼]后执导的第二部定格动画电影。


巴特勒喜欢斯皮尔伯格的电影[夺宝奇兵],喜欢雷·哈里霍森的作品,也喜欢福尔摩斯的小说。所以,导演将电影的故事背景设置在了维多利亚时代(1837年-1901年),因为他说,“那时包含了我所热爱的一切”。


[夺宝奇兵](1981)豆瓣7.9,IMDb8.5


莱昂内尔·弗罗斯特爵士(“狼叔”休·杰克曼配音),一个野心勃勃的探险家,行事风格冒进,不计后果,所以常常搞砸。



他最大的心愿就是加入本地的一个“探险家俱乐部”,但屡屡被拒,因为总拿不出有代表性的野外探险发现。


有天他收到了一份笔迹怪异的来信,信件中提供了一个重要情报:在华盛顿州的老坎普溪,有人发现了举世罕见的大脚怪的踪迹。



这个情报彻底点燃了莱昂内尔爵士的热情,他即刻动身前往“探险家俱乐部”放出豪言说,“如果我能带回这个大脚怪,就要准许我加入这个俱乐部”。


俱乐部成员认为莱昂内尔爵士的这个想法荒谬至极,不过还是答应了他。



莱昂内尔爵士出发后,俱乐部众成员心生顾虑,虽然嘴上说着“他一定会失败的”,可还是隐隐有点担忧,担心他真得发现了大脚怪,担心自己一直以来信仰的真理会被推翻。



所以,他们派出了一个杀手,暗中尾随。一旦莱昂内尔爵士发现了大脚怪,就杀他灭口,绝不让他把这个秘密公之于众。


莱昂内尔爵士按照信笺上的指引,如愿找到了传说中的大脚怪。令他感到意外的是,这只大脚怪显然不像史前动物,他高大、黝黑、满身皮毛,甚至会说话,会写字。这封信就是他亲手写的。


微微一笑很倾城


经过一番交谈,大脚怪道出了写信给莱昂内尔爵士的真正目的,莱昂内尔爵士也向大脚怪说了此行的目的。


大脚怪感到孤独,渴望同类。据报纸的消息,他发现自己的同类很可能是位于喜马拉雅山脉附近的“雪人”,他需要莱昂内尔爵士带他与同类团聚;



莱昂内尔爵士为了带回关于大脚兽无可争议的证据,比如毛发样本、指甲、粪便等,好让“探险家俱乐部”的人服气。


两人各取所需,达成协议,携手并进,准备奔向属于自己的新世界,找寻人生的归宿和意义。



上路前,莱昂内尔爵士还特地给大脚怪取了名字,叫它林克先生(Mr.Link)



一段惊险刺激又啼笑皆非的旅程就此展开。这一路不仅要面临环境的艰辛,要躲避“探险家俱乐部”派出的杀手,更要克服两人在沟通和理解上的障碍。


当莱昂内尔爵士告诉林克在火车上“开窗”时,他一拳打破了车窗


林克无法理解有些词语的意思


历经千幸万苦后,他们终于抵达了目的地。那里是“雪人”的王国,有着众多曾被林克当作同类的“雪人”。




可打击也随之而来,这些所谓的同类根本不准备接纳林克,甚至为了防止他们走漏风声,还把他们永久关禁了起来。


好不容易逃了出来,又遇到了赶来阻止他们的“探险家俱乐部”众成员。莱昂内尔爵士这才意识到,原来不管自己多努力,也无法被他们接纳。


旧观念与新思潮的对抗,不会轻易地以和平收场,需要抗争,需要流血


对于莱昂内尔爵士和林克,两个迷失的灵魂而言,他们的命运是一样的 — 无论如何也要挤进一个拒绝为他们腾出空间的世界。到头来,换回的只有无尽的失落。



电影的结尾,莱昂内尔爵士带着林克杀出一条生路。此时的二人已然想明白了,不要为了寻找无意义的归属感而背叛了自己,更不要依着别人制定的标准去改变自己。于是,他们组成搭档,开始了四海浪迹的自由生活…




电影[遗失的环节]在巧妙地解构了英国殖民主义的同时,也旨在告诉观众:没必要削尖脑袋去融入一个不属于自己的圈子。做自己,会很难,但总好过去做别人。




莱卡工作室是典型的“慢工出细活”,算上[遗失的环节],工作室成立15年来只制作了5部电影。制作周期长、成本高、数量少,可一旦完成,就是佳作。




[遗失的环节]称得上是莱卡工作到目前为止的集大成之作,它既保留了定格动画手工制作模型和角色动作的摆拍,也利用了最新的数字图像处理技术,使得电影的画面看起来无比流畅。


在莱卡工作早期的三部电影[鬼妈妈][通灵男孩诺曼]和[盒子怪]里,能看出动作的衔接间有明显的卡顿感,这是定格动画在后期剪辑时难以避免的。


[鬼妈妈](2009)豆瓣8.1,IMDb7.7


[通灵男孩诺曼](2012)豆瓣7.3,IMDb7.0


[盒子怪](2014)豆瓣7.7,IMDb6.8


到了[遗失的环节],画面的流畅程度甚至会让人误以为这是3D动画而非定格动画,同时也能够看到各角色模型丰富的细节和脸部表情。


幕前与幕后


因为定格动画独特的拍摄方式,角色和道具的造型之于定格动画尤为重要,这也是定格动画区别于其他动画类型的关键点。



[鬼妈妈]的角色造型线条干净、简洁、优雅;[通灵男孩诺曼]的采用的是随性的潦草涂鸦;[盒子怪]是不规则的线条,带有德国的表现主义色彩;[魔弦传说] 表现出了日本浮世绘风格和折纸艺术;[遗失的环节]则充满了维多利亚时代的各种符号。


[遗失的环节]设计草图


[遗失的环节]中建筑的搭建


在[遗失的环节]这部电影中,小到人物前额的汗珠和衣物上的针织面料,大到美不胜收的异国风光,都在视觉上给人以震撼。




同时,这部电影里还有莱卡工作室有史以来最小和最大的人物模型,大脚怪林克就是最大的那一只。



各角色穿着的衣服以1890-1910年间的纺织品为参照,每件衣服都是手工制作和刺绣的。服装设计师黛博拉·库克(Deborah Cook)说:“服装也是故事的一部分,它能让人看出人物的性格和情感。”



在制作模型的面部部件时,主创团队保留了莱卡工作室的老传统 — 3D彩印技术


在电影[鬼妈妈]中打印了超过6,300个面部部件,[魔弦传说]打印了55,000个面部部件,[遗失的环节]总共打印了106,000个,其中属于莱昂内尔爵士的就有39,000个。


五台3D打印机24小时运行,每周大约产出2000个面部部件


得益于此,电影中的莱昂内尔爵士才拥有了丰富的表情变化,杏仁色的皮肤和长而红的鼻子,在阳光的照射下发出玫瑰红色的光芒,令人印象深刻。



所有的模型创建完成,就花掉了整整两年时间。而这仅仅只是个开始,之后还要在静止状态的对模型进行拍照。



每个角色,或者说是模型,都有上万个动作要完成 — 关节如何运动,如何用腹部呼吸,如何在脸上和肢体上表达人物的情感…这些动作都要依靠人的手去摆动



定格动画的拍摄过程中,可以看到上一个关键帧,但不能像二维动画一样看到下一个关键帧,因为它不可以先画关键帧再补中间帧。



3D动画可以事先在电脑预设,但是定格动画只能一帧一帧按顺序拍摄。所以动画师的拍摄经验一定要够丰富,对下一个关键帧的动作有合理的预判,让画面看起来既符合逻辑,又不失美感。



照片拍摄结束后,再用软件将这些动作剪辑在一起。但是,对于定格动画来说,后期又有一个棘手的问题 — 那就是水与火,这种没有固定形态的东西,无法用模型模拟出它们的动作。


这时候就需要特效的介入。主创团队原本在是否使用GGI特效这点上还迟疑了很久,因为不确定这么做是不是对定格动画的一种僭越。但为了最终呈现出的效果,还是决定,用,并且是狠狠用。


其实,CGI特效在2016年的电影[魔弦传说]中就已经使用过了,但只是浅尝辄止,直到这一回在[遗失的环节]中才算彻底放开手脚。


[魔弦传说]:特效制作的海浪


定格动画只是主创们热爱的一种手段,目的是想表现出有别于二维和3D动画的艺术效果,所以不应该局限在定格技术中。


导演说:“我们在后期使用CGI特效处理,不是为了隐藏定格画面,是为了让动作看起来更加流畅。但可以肯定的是,我们不愿放弃定格动画最根本的手动操作。”


这座瓦解的冰桥,先由64个独立的树脂浇注物拼接而成,在表面填充雪料,然后在电脑中创建一个与之匹配的模型,最终扩展到37,000个部件,这才有了我们看到的这个宏大场面。



与尼斯湖水怪的首次遭遇中,也用了CGI特效,在绿幕上拍摄划艇和水怪模型,再用特效制作出周边的风景、海水和天空。



CGI特效搭配绿幕,使得画面有了更多的可能性,各种场景不再囿于模型的大小,可以自由发挥。




最终,电影[遗失的环节]的1486个镜头中,有465个镜头用到绿幕,460个镜头运用了CGI元素。


对于成片,主创们都感到很满意,“我们喜欢看到观众吃惊的表情,向他们展示一些前所未见的东西。他们目不转睛地盯着这些迷人的东西,却根本不知道它们是如何被制造出来的,这或许也是电影能被称之为‘魔术’的一点吧”。



这是莱卡工作室未来的发展方向和野心,如同导演巴特勒所言,“动画的最终目的,是为了让观众相信与角色产生联系,融为一体。就像你在观看[遗失的环节]时,你会忘了你看到的其实都是木偶”。



莱卡工作室在[遗失的环节]这部电影中对于CGI技术的使用,与电影的内容形成了一个有趣的互文:关于旧观念与新思潮的碰撞,旧时的手工制作方式,在面对新兴技术的时候,不抗拒,也不附庸,而是以一种不卑不亢的姿态寻求合作。


拍摄的布景全部搭建在室内,由木头、树脂、泡沫等材料组成



在便利和快捷已经成为大多数艺术消费的决定性因素时,动画制作领域也不例外。莱卡工作室在这样的洪流下,在日新月异的数字时代,仍保留着创作者与作品间直接触碰的那种温热感觉,这是最难得的。



在动画领域,莱卡工作室成为了一座跨越过去与现在的桥梁,且我们相信,它也将延伸至光明的未来。



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