留美学习加入好莱坞美术工会、参与《小美人鱼》,她是咋做的?


你在看这篇文章的同事,本文的主角赵航应该还在迪士尼的新片《小美人鱼》剧组忙碌着。


赵航(Dara Zhao),本科毕业自北京电影学院电影美术设计专业,在大学期间曾参与过《寻龙诀》《心花路放》《北京爱情故事》等电影美术组的工作。


本科毕业之后,申请了AFI (American Film Institute)美国电影学会的Production Design的MFA,并拿到了很高的奖学金。2018 年从AFI毕业,作为Assistant Art Director(助理美术师)加入了好莱坞美术工会Art Director Guild(ADG)。现在在迪士尼的新片《小美人鱼》做Assistant Art Director。


其实,在国外学电影、做电影不是什么新鲜事,在这个行业里的人,多多少都会认识几个。而我这几年我也陆续接触过一些,每次接触下来,他们给到我的印象都非常深刻。无论是专业程度还是执行力,都让人佩服。这次赵航也为我们带来非常有经验和干货的分享,比如她是如何加入好莱坞美术工会,而工会为她带来的价值是什么。还有许多人关注的学校、语言、剧组分工、生存环境的问题,相信,你阅读之后很有收获。


《我们在国外做电影》系列持续更新中,如果你有兴趣分享你的经历和经验,欢迎写信给我:wangtao@cinehello.com



影视工业网:为什么会申请读AFI?择校的标准是什么?


赵航:在电影学院读本科时就有想过,如果有机会一定要出国看看,但当时并不是特别明确。我的本科专业是电影美术设计,在大二的时候已经开始在国内的电影剧组工作。而跟组以后,让我对电影美术也有了一些更深的学习和理解,更加明确了做production design(电影美术)是我想要坚持的事情。也是在这个阶段,开始认识到了自己很多不足的地方,所以还是想要继续学习和沉淀。当然,也想去更高的平台和更好的环境去体验一下,所以申请美国的了电影学校。


报考前,做过很多关于美国的电影学校的调查,我想要选择一个实践性很强的学校。而AFI(American Film Institute美国电影学院)是我从很早的时候就关注的学校,也一直是我的首选。也是机缘巧合,我认识了两个AFI的在读的朋友,通过他们认识了AFI Production Design的head(系主任),也了解到更多AFI的学习规划和环境,我认为这是我在当时非常需要的,所以就毫不犹豫的申请了。


影视工业网:你AFI期间和北电读书有何异同?


赵航:总的来说相同点是AFI和电影学院的discipline分科都比较明确。在申请的时候就和当年电影学院报考一样,方向的选择上更有一些针对性。


最大的不同点是我很多时候感觉AFI不太像一个学校,学校的训练比较跟从studio的体系,每一个项目开始导演,编剧或者制片人要开始pitch他们的方案,然后组队,之后再和美术,摄影,剪辑进行第二轮的pitch。很多时候遇到好的project,会有许多人想要加入同一个组,就会产生竞争,也会有人有组不到组员的情况。对于组队的话学校老师不太会干涉,各个专业各司其职,竞争也会比较激烈,环境和其他学校相比更harsh一些。但我认为这也是一件好的事情,对于成长帮助很快。对于designer的话第一年要design 3个短片,同时也要给另外3个短片做art director,此外还有自己的设计课程的作业,相对来说,责任和压力都会比较大。



影视工业网:毕业之后是如何入行的,如何找到自己的第一份剧组工作?


赵航:我在AFI毕业之前申请了好莱坞的电影美术工会Art Director Guild (ADG)的一个学徒项目。然后工会的评审破格录取我做为Assistant Art Director,就相当于国内的副美术 。在ADG Orientation的时候遇到了我现在工作的Production Designer(主美术), John Myhre 是两次奥斯卡最佳美术指导获得者,他做过《芝加哥》《艺妓回忆录》《加勒比海盗》《x战警》等,他也是我特别喜欢的designer之一。然后给他看了我的作品集,也留下了我的联系方式,在他新电影筹备之前,忽然联络我是否有兴趣加入,而电影就是《THE LITTLE MERMAID》。


影视工业网:后续是如何一步一步展开剧组工作和生活的?


赵航:刚开始的时候挺紧张,这毕竟是毕业后的第一部大的Studio工作,也是和好莱坞top的团队工作。美术部门的工作都是开始的很早,一般来说Assistant ArtDirector主要来协助Art Director的管理和设计工作,但我这次的工作比较特殊,主要是为主美术来工作。因为我们前期在洛杉矶筹备了5个月的时间,在洛杉矶的时候美术部门的工作主要是在前期的概念设计阶段,当时那个时候的工作量就已经很大。


经过短暂的磨合期,主美术也开始分配给我比较重要的一些工作。其中我们的一个Art Director负责水下世界的部分,我则帮助负责水上场景的部分,包括和概念设计师一同develop所有的角色设计和船的设计。我的工作也包括协助主美术给导演,制片人还有Disney的管理层做了一些大的presentation。前期大的方向设计方案通过之后,来了伦敦,和这边的7个英国的Art Director做了交接,因为接下来要对各个场景进行更细致的设计和搭建。所以现在还是继续跟进角色设计方面的工作以及和Set Decoration(陈设)Storyboard(故事版)部门和VFX(特效)部门的沟通协作工作。



影视工业网:是如何加入好莱坞美术工会的?条件和限制是什么,为你带来的便利和限制是什么?


赵航:我是在AFI毕业之前申请的Art Director Guild。过程其实和申请的学校时候有些相似,作品集,经验和推荐信都很重要,然后工会会对作品集和资历进行一个评分,评判是否合格可以进入工会。


进工会首先是可以做工会的项目,因为很多union的projects对很多职位要求是需要工会的人员。另外会对connection也有一些帮助,可以有机会认识一些行业内的人,还有一些工会内部的一些课程可以免费学习等等。限制也就是有时候做一些非工会的项目会比较麻烦。还有就是,因为我也作为illustrator工作过,我对于illustrator的工作也还是很有热情,但是现在在工会的职位和身份不太会允许做职位相关以外的工作。


因为好莱坞的分工都很明确,这些分工和规则对于工作效率有很大的好处。

总的来说我认为还是便利的地方比较多。


影视工业网:因为你参与设计了很多短片和广告,这些创作是否对你产生了影响?是哪些影响?


赵航:影响是一定有的,尤其是短片。虽然是shorts,但是流程都是按照好莱坞专业流程来走,作为designer从前期到后期参与的过程比较完整,前期可以更多的参与到剧本当中,对visualstorytelling的训练有一些很好的提升。实施方面经过这些学习和经验,对人员和预算也会有一些更好的把控,除此以外包括如何同其他部门的沟通和自己的美术部门的沟通,这些都为在好莱坞的大组的工作铺垫了比较好的基础。因为有过独自做美术的经历,在现在的工作中也会试着用类似的思维方式去思考和帮助主美术来协调美术部门的工作。


影视工业网:Assistant Art Director的工作内容是什么?


赵航:Assistant Art Director就相当于国内美术部门的副美术,主要也是协助Art Director(美术师)来管理一些场景的设计和施工工作的,有时的一些剧组也会有AssistantArt Director单独管理一个或多个场景的设计和实施。



影视工业网:像《小美人鱼》这种体量的电影,你们的工作一般都是哪些?整个部门的构成是怎样的?


赵航:工作量真的特别大。除了设计工作以外,还要配合VFX部门的进展工作,包括还要同Storyboard部门沟通,给他们提供设计的概念和信息,根据导演和storyboardartist的每一次会议在具体的设计也要进行调整。还有协调美术,陈设,道具,置景各部门的工作跟进及预算,还有服装造型设计方面的工作沟通协调等等。


美术部门的构成就是Hollywood Art Department的标配。


首先是Production Designer (主美术),负责设计整个影片的visual,包括和各个主创部门的交流和沟通确定设计方向。然后是SupervisingArt Director(总监美术),designer的righthand,主要负责管理整个美术部门的人员,预算还有时间上的安排,也会帮助主美术来跟进各个场景的设计上的进度,有时候也会代替美术指导来直接和其他主创部门来沟通协调。之后就是Art Director们负责一个或者多个场景的设计,目前我们的工作体量很大,所以每个artdirector负责一个场景的方向上的设计。Assistant Art Director主要就是协助Art Director的工作,来和Concept Illustrator(概念设计师)以及Set Designer(场景设计师)工作和沟通,也会按照要求参与设计的工作。我们也有两个Assistant ArtDirector独自带一个场景的设计工作,包括我现在除了协助主美术的工作以外还要带所有角色设计的工作。


这一次我们还有一个VFX Art Director, 主要负责所有的CG的set。还有Modeler(模型制作师)因为我们导演是Rob Marshall(芝加哥,艺妓回忆录等),是一位Broadway出身比较old school的导演,所以和他沟通的时候提供physical的模型很有帮助, Graphic Designer负责图像的一些平面上的设计。再来就是Art Department Coordinator(美术组协调的人),帮着管理美术部门的一些办公器材和维护,还有一些会议的时间上面的沟通等,主要带着Art Department Assistant(美术助理)来工作。



影视工业网:做为“外国人”,在剧组是否感觉有限制或不平等的感受,这方面你有哪些建议和感触?


赵航:目前为止从洛杉矶到伦敦我都没有遇到任何不平等的感受,大家都很友好,合作上也都很愉快,努力做好工作就好。大家都是很尊重工作能力的,不会因为性别、种族或者年龄来对一个人有不一样的评价,工作上能够努力做好都是会得到认可。当然也有犯错的时候,也不会因为这些因素会有区别对待的情况,至少我现在遇到的工作环境都很好。


限制上的话,对我来说目前来看唯一的限制可能是有些时候,在表达一些比较微妙或隐晦创意上的想法时,不会像中文那样游刃有余。就好比中文有很多成语可以比较简洁而且准确的表达出很多层的含义,而对我来说毕竟英文不是母语,有的时候还会遇到些许表达障碍的问题。但是90%以上的语言沟通都是很顺畅,这种困难也仅仅在一些很细微的创意想法上会会出现,但是遇到这种情况的时候,我会配合画一些草图和参考资料,基本还是可以清晰表达的。



影视工业网:对职业未来有哪些计划?


赵航:未来总的方向的话还是希望能够成为一名Production Designer。现在工作对我来说是一个特别好的历练和经验,通过协助现在主美术的工作,每一天都学习到很多,可以向他学习到作为一个这样level的designer是如何设计,以及管理这么大的art department,还有如何同导演、制片人、摄影、包括特效部门来工作沟通。希望未来也可以和更多喜欢的好莱坞的designer工作和学习。


现在有一些有过合作经验的年轻导演和制片人们也都在发展自己的项目,也希望未来作为主美术再和他们合作的时候可以把在好莱坞这些学到的经验带进去。


影视工业网:能不能给一些想要出国外学电影以及想要出国参与电影制作的朋友们一些具体的建议?


赵航:我认为首先学习电影实践真的很重要,可能通过实践能认识到自己想要的是什么。然后我个人认为其实在哪里学习不是最重要的,如果有很明确的目标,就可以选择好适合自己的学校。


也要认清自己在各个阶段的能力,选择一个适合自己方向,不需要盲目的跟风,适合自己才是最重要的。

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