观众为什么喜欢看黑帮故事?

2019-12-04 11:00

  《爱尔兰人》是马丁·斯科塞斯制作的又一部黑帮电影,也又是一部奥斯卡热门。



英文:https://creativescreenwriting.com

翻译:雪梨猫


影迷喜欢这类故事,这可以追溯到20世纪30年代,当时拍摄这类热门黑帮电影的明星有诸如詹姆士·卡格尼(《国民公敌》)和爱德华·罗宾逊(《小恺撒》)等。从那以后,几乎每一个电影年都会看到一步黑帮电影在影迷中掀起一股流行的浪潮,无论是《盖世枭雄》、《找到卡特》,抑或是《米勒的十字路口》,黑帮电影总是能吸引影迷蜂拥而至。


黑帮电影有多受欢迎呢?在过去的90年里,来自几十个国家的影片数不胜数,但关于芝加哥传奇犯罪大佬卡彭的电影就至少有9部。黑帮电影甚至催生了过去20年中最热门的电视剧,比如《黑道家族》和《绝命毒师》。尽管黑帮电影不可避免会有相似之处,比如斯科塞斯最新影片中能见到许多熟悉的想法和桥段,但是观众对于那些可靠的电影表现手法还是无法抗拒的。是什么让我们如此着迷?这类电影有其共同的5个特点。



人们喜欢支持弱者


故事喜欢弱者角色,历史也是,即使这些弱者是罪犯。毕竟,在30年代的大萧条时期,随着社会对世界经济的崩溃做出反应,黑帮电影才真正开始流行起来。当时,华尔街银行摧毁了市场,四分之一的美国人不幸失业,而其中一些毫无社会归属感的人为了生计决定抢银行。好莱坞迅速作出反应,制作了关于这类人群的虚构和非虚构电视剧和电影。


再此期间,银行劫匪如约翰约翰·迪林格,邦妮和克莱德,和“漂亮男孩”弗洛伊德等银行抢劫犯成为流行文化的明星。这些现代的罗宾汉劫富济贫,美国人通过他们过生活,而好莱坞很快跟上节奏,开始讲述黑帮的故事,一时卡格尼和鲁滨逊成为银幕明星,而乔治·拉夫特和汉弗莱·鲍嘉则在片中饰演犯罪分子。


我们认为这些硬汉像坏男友、自作聪明的叔叔或说真话的人,他们大声说出制度的伪善。他们是公认的人类,虽然他们有一些吓人的特征。这些银幕上的黑帮可能是暴力的违法者,但银行摧毁了更多的人。从那时起,世界上许多民众从未像大萧条前那样对机构充满了信心。因此,每一代人总会找到某种集团或权势集团的人物,通过勇敢的反派来为小人物争取公道。



故事就是人物,黑帮塑造了迷人的人物


如果像迪林格和卡彭这类人物不是真实的,那么好莱坞编剧可能会认为这类角色过于夸张。但这些人物再真实不过了,因此激发了各类电影人创作同样具有过度特质的人物。口音重、脾气大、手臂上有刺青——都成了硬汉的原型,令人惊讶的是,从詹姆斯·卡格尼到杰森·斯塔瑟姆,角色几乎没有什么变化。黑帮故事中的角色设定总是如此一致,而他们之所以一直奏效是因为他们在黑社会中是真实的。观众在好故事中知道了真相,或者至少认识到了人类的行为,因此,这类人物才能让触动观众。


这些黑帮故事也与他们所代表的人物有着密切的联系。导演弗朗西斯·科波拉担心黑手党会因为他在70年代初的电影《教父》中所刻画的黑手党形象而发火,他担心黑手党会对这种意大利籍美国人社区的不友好的诽谤大为恼火。然而,他们的反应恰恰相反。参观了拍摄现象的黑手党喜欢科波拉讲述的故事的真实性,更不用说掌权的是一位意大利裔美国人了,而且他们很喜欢由马龙·白兰度这样的大明星来扮演主角(白兰度和许多黑手党参观者进行了合影,虽然本人很紧张)。


斯科塞斯在《好家伙》和《赌城风云》中描绘了一幅远没有那么浪漫的黑手党形象,同样获得了称赞,没有任何抗议。许多黑手党让他知道他们乐于成为电影的主题,而且他越了解这些黑手党的故事,故事也就越棒。不管影片中刻画的人物和桥段如何宽泛,故事基本上都具有一定的真实性。



死亡成就出色的故事


无论是莎士比亚还是希区柯克,死亡或死亡的威胁总是能造就出色的故事。除了战争故事外,最简单的讲述血腥故事的方式就是进入犯罪世界。诚然,许多恐怖电影和惊悚片里面临的大部分风险在于死亡的威胁,但在黑社会的世界里,这是时时存在的。


在这种情况下,死亡可能随时降临,而杀手可能是你认为的朋友。这是这些宵小之辈生命中重要的部分。更不体面的是,这些杀戮是生意的一部分。(《现代教父》里有句不断重复的台词是:“只是生意。”)大多数人的日常生活并不总是那么刺激的,但在黑手党世界里呢?每时每刻都是那么紧张刺激。



犯罪无处不在


黑手党在20世纪统治着集团犯罪长达数十年,但如今,各种黑帮为该类型增加了不同的维度,以保持其新鲜感。毒品已经成为了黑社会的主要产品,因此亚洲和南美洲各地萌生了新犯罪家族(《毒战》和《墨西哥往事》)。俄罗斯寡头成为了影片中的重量级人物,其凶猛程度和以往任何电影一样(《东方的承诺》)。几十年来,不同肤色、不同信仰、不同国家的明星们以不同的面貌扮演着黑帮头目:弗雷德·威廉姆森(《黑凯撒》)、伊恩·麦克沙恩(《SexyBeast》)、史蒂文·鲍尔(《毒品网络》)、韦斯利·斯奈普斯(《万恶城市》)、哈维尔·巴登(《挚爱枭雄》),甚至是动物灵媒杰基·韦弗《动物王国》。


HBO《黑道家族》最不寻常的一点是将黑道家族的故事拓展成了一个持续不断的系列,观众对该系列充满了热情。可以说,托尼·索普拉诺的家人和他的“生意”家庭一样充满了争议,在剧中,这两个家庭总是混合成一种致命的混合物。(托尼的母亲曾试图让托尼在该剧早期被杀。)后来,观众渐渐明白这些事情的利害关系,一切都是那么熟悉,就像家人一样。



观众是安全的


为什么黑帮继续频繁地出现在大小屏幕上,而不是像中东恐怖主义分子这样的现代恶棍?会不会是因为在许多黑帮故事中,无论是关于毒贩、黑手党还是寡头,坏人都倾向于自相残杀?如果你仔细想想,看看《爱尔兰人》,几乎所有以暴力为目的的人都是‘游戏玩家’。他们都知道自己在做什么,他们的结局也往往很合适。 与狗同眠,醒来一身虱,对吧?恐怖主义,如911事件,无辜者往往丧命。随着太频繁的恐怖袭击出现在学校、教堂和商场,这样的事实越为明显。


事实上,好莱坞所呈现的黑帮世界,有着近乎正派和令人尊敬的一面。他们倾向于瞄准自己的目标,在小偷中追求某种荣誉。黑帮可能是违法者,但他们有自己的准则。恐怖主义想伤害我们,至少可以说,这并不好玩。而黑帮,银幕上的他们总是呆在自己的道上的。


这就是为什么斯科塞斯在《爱尔兰人》中引入了所有这些边缘人物,并宣告他们将以可怕的方式死去,割喉、汽车炸弹、头部中多发子弹——导演告诉我们,在这个危险游戏中,无人能幸免。我们之所以笑不仅是因为他们出现并将在故事中死去,而且因为我们知道所有的黑手党的结局也都是如此。我们知道,当离开影院,这类事情不会发生在我们身上,所以坐在影院里也才更放松。这种安慰很奇怪,但令人放心。

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