好莱坞视效制片人的项目报价和成本预估

​作者:IAN FAILES

原文链接:

https://www.cartoonbrew.com/vfx/de-mystifying-vfx-bidding-and-budgeting-an-insiders-view-into-the-process-165946.html


应该很多人知道,好莱坞的视效公司会采用竞标的形式来参与影片的视效制作。在众多精彩的电影制作幕后揭秘中,视效公司对视效制作的竞标报价(竞价)和制作成本预估,也是非常神秘的部分。


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一直以来,因为视效镜头的制作需要多次更改(具体几次都不好说),所以视效镜头的报价都没有统一的标准,如果制作成本高于报价,那么公司就没法盈利。


为了让大家了解到视效制作的竞价过程,我们采访了业内知名的视效总监和制片人马克·罗素(Mark Russell),他曾担任过《少数派报告》、《高楼大劫案》、《华尔街之狼》、《承诺》、《布鲁克林孤儿》、《三方国界》等影片的视效总监和制片人。


以下是罗素分享的对视效制作竞价环节的几个步骤:


第一步:内部估价

因为长期担任电影的视效总监,所以他对整个竞价的流程还算清楚。任何一部有视效制作的电影,都会先做“内部估价“,电影制片方在看过剧本后,会根据剧本基本简单提一个预算,如果电影已经有视效总监或者视效制片人,这部分工作就会由他们来做。”


这个内部评估阶段,只是粗略地估计可能需要做的工作,但是到了视效制作团队那边,就要列出更为细节的任务,除非这个镜头用其他的方式制作,不然视效制作团队基本能确定每个细节。

 

罗素为项目制作,在西班牙铁路上巡视

 

罗素说:“通常,我会在视效制作团队加入前,做一份初步预算,但因为任何一部电影都有太多变量,所以这挑战还是很大,我不得不根据以往的项目经验来预估完成项目需要做的所有事:包括镜头的类型和数量、资产、额外的素材和大大小小的工具等。我基本不会去细抠完成每个镜头需要的时间,这件事最好还是交给视效制作团队来做。”


第二步:制定招标方案

在汇总内部各方面的估价之后,从各方获取了想法和意见,罗素会准备一份招标文件,给到几个视效制作公司来竞标,一般招标文件里会包含剧本(或剧本节选),故事版或视效预览,也可能是一个镜头或者一系列镜头。


收到招标文件的这些公司会根据文件内容进行自己的报价,视效制片人会仔细比较各个公司报价,然后决定由哪些公司完成哪些镜头。值得注意的是,有时可能要在主要拍摄完成之后,才能确定招标方案。


但是对一些视效占主导的电影来说,视效制作公司得花时间准备设备、资产或者进行技术研发,所以就得在主要拍摄完成之前确定竞价方案,然后在后期制作中不断细分完善。因此,这个过程中,镜头也已经经历很多阶段了。


罗素表示:“我可以轻松地判断出哪些镜头需要花费更多的时间和精力,然后尽早地明确地告诉视效制作团队。我会按照困难、中等和简单来划分镜头,并根据这个划分提出预算,然后让视效制作团队计算时间和人工成本。”


通常都是按镜头的复杂程度(简单、中等和困难)对镜头进行划分,不过在整个制作过程中,复杂度可能会发生变化。


罗素还补充说:招标文件中最好包含像视效预览这样的参考文件,导演最好能主动参与视效预览的制作或者至少考虑用它,不然可能会浪费很多时间,精力和金钱。”


第三步:筛选报价方案

参与竞标的视效团队通常会把他们的报价方案做的尽可能详细一些,他们还是偏向用老式的表格,尽管诸如 Curó 之类的新工具已经投入使用。视效团队还会“拆解”每个镜头的任务,并根据任务量(比如镜头跟踪、ROTO、动画和合成等)来计算工时。

 视效预算软件Curó的截图

 

视效制作团队会把自己预估的报价反馈给视效制片人,如果竞标团队是跨国公司,还要说明创作团队和公司的具体所在地。

 

有时候大家会认为竞标有“黑幕”,但这其中其实涉及到了很多因素,比如公司的制作水平、之前的合作关系,项目的体量、税收优惠和公司发展潜能等等。

 

罗素说:“我比较看重报价的公正合理,也很关注对项目制作细节的把握。对我来说,找到一个既十分了解这个项目视效制作的深度和广度,又有能力实现的制作团队,尤为重要。”

 

“通常如果竞标方报价过高或过低,我都认为他们对这个项目制作的理解和我的理解存在差异。那就只能重新开始新一轮的竞标。”

 

第四步:确定竞标和再竞标

确定报价方案以后,就可以签订合同了。合同中会详细说明电影制片方要求视效公司在制作的拍摄素材、具体制作要求和完成日期。如果有些视效工作室在拍摄前就开始参与制作,或者也可能在制作后期才加入,那么就会出现多次竞标的可能。


罗素说:“即使竞标方会尽量根据实际拍摄提出报价,但最终费用和报价也会有差异。视效公司需要在报价和实际制作花费中进行协调。通常把拍好的镜头交给视效制作团队后,对方都会提出改价,因为变数很大,实际拍摄与最初的参考镜头难免会有出入,而要做到双方满意,就得不断协商。“

 

“通常针对一些特殊镜头的复杂程度和之前的报价方案,双方会展开几轮讨论,得出一个折中方案,然后给到制作团队继续进行制作。”

 

第五步:追踪竞价

对视效制作公司来说,要比较竞标时的报价和实际费用之间的差异,那对报价的追踪就很重要的。大多数视效制片人会用电子表、数据库或软件(比如shotgun、ftrack)来对报价和镜头制作的进度来进行跟进。


罗素在制作《华尔街之狼》视效时的幕后


罗素说:“电影规模越大,跟进工作就越费劲儿。我工作了这么多年,用了很多方法来跟进拍摄进度和成本花销,但仍然没有找到一个绝佳的方案。大多数有经验的视效制作人都会使用Filemaker Pro数据库。在上一个项目的数据基础上,根据接下来不同的项目进行调整和补充,基本可以完成大部分跟进工作。”


为什么视效的竞价和成本预估如此棘手?

由于种种原因,视效的竞价过程近年来备受争议。第一是缺乏一致性:在制作过程中,剧本、剪辑和镜头的临时改动,让报价很难精准; 第二是报价不能改,不允许在制作过程中根据镜头的调整而调整报价; 第三是低价竞标,为了赢得长期合作的机会,故意压低报价情况也时常发生。

 

罗素认为:视效公司的竞标和成本预估之所以很棘手,是因为有的视效制片和公司在确定报价时,往往没有慎重考虑制作的复杂程度和制作质量,而是在制作之前,希望通常压低报价,削减成本,从而更容易拿下这个项目。但其实只要一开始拍摄,预算马上就会不够,这时候就会说自己在做报价的是做错了。

 

 Mark Russell用无人机完成最近一部电影的拍摄

 

那怎样才能改善视效制作竞价和成本预估的现状呢?罗素提出,应该建立一个更加透明的系统——报价应该根据实际的工作时间,而不仅每个镜头成本来制定,这样才会有调整的依据和余地。

 

 罗素说道:“如果能根据任务的进展以及完成工作所需要的时间和人员来估算和跟进,那应该会有很大改善。这不仅对视效公司来说更合理,也能让电影制片人更清楚地知道钱花在什么地方。几乎所有电影制作的部门都是按照工作时长支付薪水,但是因为视效制作大多都是外包,而且工作更加复杂,所以很难计算。”

 

 罗素认为:“一位优秀的视效制片人通常能很好地维护电影制片人,视效制作公司和外包公司的利益,确保每一方都知道最终效果和成本。如果实际拍摄的情况真的变复杂了,那么适当地增加预算,也在情理之中。”


本文完


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