《野性的呼唤》| 一条CG狗是这样制作出来的!

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《野性的呼唤》这本书在1976年、1935年和1972年分别被改编成电视剧和电影。这次的新版电影《野性的呼唤》由《驯龙高手》的导演克里斯·桑德斯执导,哈里森·福特扮演其中的人类主角索顿,电影中的动物主角巴克是完全使用CG动画制作的。

(注:本文图片由20世纪福克斯公司和华特迪士尼公司提供,特别注明的除外。)


除了1976年的电视剧版,杰克·伦敦的小说《野性的呼唤》之前也分别在1935年和1972年被改编成电影,讲述了一只名为巴克的狗狗在寒冷北方经历苦难和冒险的故事。新版电影《野性的呼唤》(以下简称《野性》)由《驯龙高手》的导演克里斯·桑德斯(Chris Sanders)执导,哈里森·福特(Harrison Ford)扮演巴克的人类灵魂伴侣索顿(Thorton),与之前电影不同的是,电影中的巴克是完全用动画制作的。



VFX制作人瑞安·斯塔福德(RyanStafford)在制作《猩球崛起3:终极之战》时,收到了《野性》的剧本。“在制定财务和战略计划时,我遇到了《野性》电影制片人并与之达成了协议,然后得到了福克斯(Fox)的许可。” 他回忆说,那时已经做了一部分的动态预演(previs)。斯塔福德解释说:“我们想要制作一部真人结合动画电影,当时计划真人拍摄与CG动画制作之间的比例是1:1,我们可以在电影拍摄之前就运用虚拟制作营造一个‘世界’。”



· 雪橇队奔赴城镇,这幅镜头展示了虚拟生产技术在不涉及基于平台的实景拍摄时的应用。



· 室外蓝幕的广泛使用可以将育空地区的景观添加到南加州的拍摄地。



· 全部的城镇场景也在蓝幕的背景下拍摄,从而对场景进行填充以及扩展。


福克斯特效实验室(Fox VFX Lab) [前身是格伦·德里(Glenn Derry)创办的Technoprops特效工作室] 提供了这项技术的基础设施。“该设施在创立初期旨在成为电影制作人开发内容的虚拟制作空间。”斯塔克斯说,格伦在福克斯这个项目里发挥了重要作用。“无论是制作人类还是兽类等场景,都可以通过特定的捕捉技术抓取动作。在用这种非常原始的方式获得这些信息后,我们主要使用虚幻引擎来拍摄虚拟镜头。我们对场景进行了实时的可视化处理,(传统)艺术部门与虚拟部门一起构建了可以在真人和虚拟制作模式下工作的工具。”


影片的视觉风格决定了实景拍摄方案。斯塔福德说:“动态预演(previs)非常精彩,它也成为了摄制组在整个拍摄过程中遵循的模板,我们把它带到现场,让它可以在任何显示器上播放,以便在日常拍摄中进行参考。”


虽然电影摄影师贾努斯·卡曼斯基(Janusz Kaminski)没有参与创作动态预演(previs),但他完全理解导演克里斯·桑德斯的想法。他无需把所有镜头都与动态预演相匹配,反而可以运用他的专业知识和天赋去捕捉镜头,而我们则会从他的摄影作品中得到灵感。


《野性》最后100分钟的动态预演(previs)在制作上耗费了一年的时间,最终得到了投资公司的认可。斯塔福德在选择制作动画的供应商时,认为MPC公司是最佳选择:“由于当时迪斯尼收购了福克斯,所以制作时间有所延迟,但总体而言,整个过程还是很顺利的。他们的制作效果非常好,狗狗看起来很真实。“埃里克·纳什(Erik Nash)是MPC总监,他一般都在片场,而当他去别处时,瑞安·库克(Ryan Cook)会替补他。


斯塔福德和纳什都在思考如何让影片更具电影感。纳什说:“电影中有60%的人狗互动的画面通过实景拍摄后,再进行特效制作完成的。当巴克在索顿的小屋内,我们使用LED面板灯进行照射,以提高巴克周身的动态范围,为后期CG部分的制作提供更大的空间。但是当巴克走进荒野时,制作方式就变成了类似《狮子王》那样,通过虚拟引擎为它量身定制了照明方案。”



· DP贾努斯·卡曼斯基的灯光选择在很大程度上帮助了CG狗在各场景中的观感。



· 雪橇犬们在育空地区逆光奔跑的场景。该场景分为两部分特效制作:人物CG制作和360度全虚拟环境制作。


纳什认为如何在摄影棚内拍摄的场景更真实,照明是最难的技术之一。他说:“如果只打造一般的日间照明,不会根据时间和天气情况来计划具体的照明方式,那你可能会缺乏正确的对比度,而且这些情况必须于后期制作进行沟通整合。我和创意人员向其他人提出了这个问题,他们可以提前确定天空的类型,之后MPC会选择使用同样的天空穹顶来照亮CG狗和CG环境。”MPC为《野性》的导演和DP提供了500多种可商用的HDR天空素材,这些素材都是取自于MPC拍摄的育空地区(加拿大影视取景地)天空素材库。



· 这部电影的育空景观是实拍的。在摄影棚里拍摄室外场景时使用的SkyPanel照明设备就是模拟了这里的穹顶影像。


纳什说:“我碰巧参加过一次Technicolor智囊团,其中有人为Unity游戏引擎编写了一个插件,该插件获取了半球形的天空穹顶图像并与DMX切换器互通,”他详尽地解释道,“这使我们能够控制拍摄区内及其顶部的多个光源。我们建立了300个Arri SkyPanel(基于LED的柔光)组成的阵列,把它们一个个排列到拍摄区上方,下面是薄纱。让我惊喜的是这部电影的制作允许我们这么做,因为所有的设备都不便宜。”



· 通过使用控制LED照明阵列的DMX开关,可以在Thunderdome拍摄区模拟穹顶图像的特定发光质量。这样就能够通过快速连续地设置不同场景来加快拍摄速度,而无需进行任何耗时且昂贵的重装工作。(图片由埃里克·纳什提供)



· 在拍摄区安装薄纱前后,由300个Arri SkyPanel 组成的阵列。(图片由埃里克·纳什提供)


这个被制作组戏称为“雷霆穹顶(Thunderdome)”的拍摄区对后续拍摄有很大帮助。纳什说:“在日程结束后,我们让所有的演员按照顺序,两两一排坐在运动模拟器上体验狗拉雪橇。由于我们经历了在一天中的特定时间内的各种天气情况,因此我们可以在系统中调用选定的天空,而无需重新安装灯光或更改滤镜,也不需要二测光平衡,所以它可以加快拍摄速度,这很重要,因为我们曾因在Sable Ranch拍摄的时间过长而放弃了在摄影棚里拍摄。这是一项完全符合我们期望、很酷的新技术。”


在整个实景拍摄过程中,我们用各种方式模拟巴克的形态,从一个真人大小的灰色剪贴画到一只活生生的狗Mesmerize。“Mes与我们为CG狗设计的颜色非常接近,”斯塔福德说,因此参考真正的狗在不同照明场景下的效果是很重要的,同时也使用了传统的灰色和镀铬球形照明作为参考基准。制作一个片场里的虚拟角色是需要学习的,很难让每个人都注意到CG狗的位置和经过的区域,当片场有200个临时演员时,让一个人来把控这个空间是有必要的。”



· 虽然《野性的呼唤》的主角巴克完全是MPC用动画制作的,但也得益于对剪贴画、活犬的模拟参考,以及动作演员的精彩表演。


动作指导特里·诺塔里(Terry Notary)表演了狗的所有习性和特征,包括奔跑和小跑。在表演狗和人类亲密接触的时候,例如触摸额头,特里戴着看上去像长颈鹿鼻子的东西,它是由潜水衣材料制成的,代表巴克的嘴巴。特里的表演很棒,他可以表演哭泣的狗,即使穿着绿色睡衣、触手和其他怪异的道具,他也会呈现出你所见过的最真诚、最有意义的表演。他很专业,可以让演员的工作更轻松。



· 动作指导特里在片场扮演狗狗巴克。诺塔里不仅仅是一个替身,他还通过表演展现出了巴克的情绪状态以及各种动作。(图片由埃里克·纳什提供)


斯塔福德承认,尽管巴克在特里的演绎下被赋予了部分情感,但实际上是动画师按照导演的要求将这个角色表现的栩栩如生。他说:“我们给它定了很多规则,例如狗不能太像人类,它必须具有真正的狗的生理机能,这意味着它只能做真正的狗的行为,在这点上我们可能过于限制了。随着对动画的深入研究,我们发现了这些规则不完全可行,CG狗必须在某些场景中打破我们的既定规则。通过让它像一个真正的演员那样表演,以便能够让观众接受任何动物都能做到这样。我们还发现,预演中的好镜头并不意味着在实际拍摄过程中也是一个好镜头,因为完全动画化的巴克会有更多的优势。


MPC的角色动画是通过关键帧而不是动作捕捉来处理的。“ MPC具有由大量专有插件支持的Maya,”斯塔福德说道。“但是,像耳朵和下巴这样由重力驱动的部分并没有设置关键帧,而是通过布料模拟来实现适当的弹性和触感。”



· 咆哮的雪橇队长阿尔法(Alpha)。



· 就像电影中的巴克一样,其他的狗也都是通过关键帧动画而不是动作捕捉来制作的。


由于许多实景环境都需要数字还原,制作人员需要对所有内容进行扫描并进行摄影测量,再通过大量的纹理和摄影参考进行修饰。斯塔福德指出,“这种素材可以用在各个地方,比如狗眼中的反射元素,就是由MPC和福克斯特效实验室合作处理的(后者在2019年底关闭)。



· 像《地心引力》一样,《野性的呼唤》是一部通过动态预演(previs)制作的长篇电影。这个场景是狗狗们在拉雪橇试图逃脱雪崩。



· 巴克从即将到来的雪崩中看到了一条可能的逃生路线。拍摄地的场景素材经常被反复使用,有时是为了提供巴克眼睛里的反射元素。


在2019年中期,大量事实证明了赋予巴克情感的决定是正确的。斯塔福德说:“ 当我们的动画制作进行了约25%时,《狮子王》的影评显示,观众们普遍认为狮子王的动画形象非常真实,但情感元素有所欠缺。这让我们对未来更有信心。”克里斯·桑德斯执导过电影《星际宝贝》和《驯龙高手》,也参与过《阿拉丁》和《狮子王》等迪士尼经典电影的制作,从中可以看出他非常擅长通过表演来展现情感,所以这部《野性的呼唤》由他来执导是非常明智的。


原文来源:https://www.vfxvoice.com/bringing-buck-and-the-sleddogs-to-digital-life-in-call-of-the-wild/



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