让创作不限速,下一步是无拘无束: NVIDIA技术方案是远程办公和大项目的首选

7月31日 10:58 821

坎坷的 2020 年在磕磕绊绊中迎来了下半年,不少的行业都面临着巨大的压力,尤其是影视行业。好在随着时间的推移,各行各业逐步恢复生产秩序之后,影院也终于可以重新开放了。


和依赖于算法推送的短视频不同,电影或者大多数电视剧、广告的前后期制作,都非常依赖电脑/工作站的硬件性能和渲染算力。因为所有的影视作品都有 2 个非常明确的时间属性:一是作品的时长是固定的,二是它要在规定的时间内完成制作,这都是在和时间赛跑。

所以,在数字化创作时代,不管创作者们面对的是甲方还是导演或者制片,他们都要在制作的各个环节提升制作精度和速度:前期概念设计阶段,快速、精确地出图能给导演和摄影提供创意参考;开拍前的视觉预览效果越到位,对提升拍摄进度和精确度的帮助越大;现场拍摄越来越多的依赖于现场合成、 LED 屏幕拍摄甚至是虚幻引擎拍摄,拍摄实时调色和素材拷贝转码也都是要求越快越好;到了后期环节,剪辑的编解码,三维制作,视效合成,调色输出等等更是对速度和精度提出了更高的要求。


如果说上面提到的这些制作环节有何共同点,那就是要求让创意不限速,这些对电脑对图形的处理速度,也就是对显卡的性能要求非常高。对于很多ON-SET 和后期制作环节来说,效率和质量就是最高标准,毕竟都是以秒为单位来计算成本。所以有功能和性能匹配的显卡,能节省时间成本、沟通成本,还能让团队更融洽。


说完制作环节,我们再回过头看一看创作者们的制作环境:甲方或者导演有新的想法需要立即实现,在片场或者在家都需要及时给到反馈;越来越多的电影都依赖于视效制作,而越是顶级的视效项目,就越需要全球各地的艺术家们协同创作;而且今年疫情的发生,让很多公司不得不要求员工在家工作,这对 IT 的灵活部署和制作的安全性提出了更高的要求。


好在显卡领域领头羊 NVIDIA 的产品和解决方案,能满足制作环节和制作环境上的不同需求,让艺术家们无拘无束地进行创作,尽情释放创意。


 


对制作环境依赖度低,是NVIDIA 技术方案的优势


制作环境依赖度低,意味着艺术家们可以随时随地的进行创作和沟通,而不需要像以往那样坐在布满服务器的办公室里一边创作一边讨论。


我们来看看区别于传统制作环境的 3 个场景,移动办公、远程办公和远程协作。


不同于普通网民和游戏玩家,创意工作者们对电脑的性能和稳定性要求更高。疫情期间的在家移动办公或者在片场的移动办公,怎么选择适合自己的高性能笔记本非常重要。


“备份和转码,以及后期的剪辑、三维制作,都需要强大的显卡。现在我选笔记本电脑都是选 WINDOWS 系统,因为很多 NVIDIA 和很多一线电脑厂商推出了配备 NVIDIA Quadro RTX系列显卡的高性能笔记本。而且NVIDIA 高端显卡对很多 3D 软件和剪辑软件都有优化加速,比如最高可以直接剪 8K 视频。这在以前是不可能的事情,大大提升了制作效率。” DITCHINA创始人、编码专家胡冰老师对移动办公深有感触,因为很多时候他都是在片场从事 DIT 工作,或者在现场提供视效预览、虚幻引擎拍摄等技术支持。NVIDIA RTX Studio 笔记本电脑在硬件上优异表现,对软件又有优化,让 NVIDIA RTX Studio 成为影视从业者居家或者片场移动办公的首选。


移动办公可更多是个人或者小团队的办公模式,当遇到更多艺术家参与到需要大量渲染运算的项目,单靠NVIDIA RTX Studio 笔记本电脑无法完成挑战。这个时候,NVIDIA 的虚拟 GPU 方案可以解决这个问题,通过台式机或者笔记本电脑远程进入公司的虚拟架构,实现远程办公。


远程办公很多时候都是借助云方案来完成,所以疫情发生以来“虚拟化”的云端制作越来越受到行业的关注。自由、灵活的 IT 部署能减少硬件的投入和管理,也能让员工在家远程参与制作。也正是在这个背景之下,不管是国外的知名制作公司 DNEG、 Untold Studios,还是天工异彩、MOREVFX 等国内一线后期制作公司都在完善适合自己的“上云”方案。


只不过,不同于 CPU、内存、存储等硬件的成熟虚拟化解决方案,GPU 的虚拟化一直是虚拟化制作架构的薄弱环节。而不管是剪辑、CG制作、视效制作、动画制作等工作流程,都非常依赖 GPU 性能。好在显卡领域的领头羊 NVIDIA 英伟达在几年前就预判了云端制作的趋势,推出并完善虚拟 GPU(vGPU)、虚拟工作站(vDWS)服务,让后期从业者们在任何地方、任何设备上,联网就能进入到配备 NVIDIA 虚拟 GPU 驱动的专业制作流程。

知名视效制作公司 DNEG 在蒙特利尔工作室有 750 多名艺术家们,需要大量使用Autodesk Maya、Foundry Nuke、SideFX Houdini、Foundry Mari和Isotropix Clarisse iFX等动画和视效软件。考虑到办公地点的不确定性, DNEG 的 IT 团队一开始就选择了虚拟桌面基础架构(VDI)。


借助NVIDIA Quadro vDWS虚拟机的灵活性和出色性能,DNEG顺利完成了《黑衣男子:全球追缉》《王者少年》等重大项目的制作。他们的 VDI 基础架构中安装了基于 NVIDIA Turing 架构的 NVIDIA Quadro RTX 8000 GPU,能有效处理多任务,加速各种复杂的工作负载,包括图形、深度学习、人工智能、渲染、仿真、光线追踪等


当然了,以上的移动办公和远程办公都可以解决很多技术上的问题。其实还有一个不能忽视的环节:为艺术家们提供创作工具固然重要,艺术家们之间的沟通和协作的问题在移动办公时代变的更加突出。


好在艺术家们可以通过 NVIDIA Quadro Experience和NVIDIA Omniverse 两个工具实现便捷协作。 Quadro Experience 是 NVIDIA 一款基于 Quadro GPU 的应用,可能很多人以为它只是用来自动更新驱动或者更换工作模式,其实它的 4K 屏幕捕捉、录屏、直播和截图功能,非常适合艺术家们的远程沟通。借助Quadro Experience ,可以随时分享截图或者录制的操作演示发给同事,内置推流功能支持 4K 分辨率方便实时演示;NVIDIA Omniverse 是 NVIDIA开发的一款计算机图形和仿真模拟平台,可以实现化应用地无缝传输数据。上面提到的DNEG也正在研究如何将Omniverse集成到创意流程当中,让设计师能实时审查和修改大型设计场景,而不是等待基于 CPU 的渲染农场。

 


制作难度高,是NVIDIA 技术方案的优势  

在影视制作领域,制作难度最高或者技术要求最高的无疑是电影;电影领域,好莱坞一直都是影视制作技术最前沿的代表。工业光魔早期的物理特效到现在以假乱真的CG 特效,引领着全球的技术风潮。近几年,LED 屏幕拍摄、CG 逆龄技术、真人动画、虚幻引擎拍摄等好莱坞开发的技术都得到了大量的应用,并取得了非同凡响的效果。


可能很多人不知道是,NVIDIA Quadro GPU已连续第12年为每届奥斯卡最佳视觉效果奖的提名影片带来震惊四座的视觉效果。每一部涉及到大量视效镜头的电影,都离不开 NVIDIA Quadro GPU 在幕后的默默工作,7个NVIDIA员工曾获得奥斯卡科技技术奖。


远的不说,在今年 2 月举办的的第 92 届奥斯卡颁奖典礼上,《复仇者联盟4:终局之战》《爱尔兰人》《狮子王》《1917》《星球大战9:天行者崛起》 5 部作品入围最佳视觉效果提名,最终《1917》拿到了这届的最佳视觉效果。其实每一部作品都大量使用了 NVIDIA GPU。

Digital Domain借助在NVIDIA Quadro GPU上运行的自定义机器学习技术,辨识《复仇者联盟4:终局之战》的灭霸扮演者乔什·布洛林的面部动作,并教会该系统如何将乔什的表情转移到灭霸的脸上;《爱尔兰人》中罗伯特·德尼罗,艾尔·帕西诺和乔·佩西的令人惊艳的无痕减龄效果,并没有给演员做面部标记点或者进行动作捕捉。工业光魔(IILM)借助全新NVIDIA Quadro RTX GPU,利用最新的AI驱动工具和技术实现了这一创新;迪士尼对《狮子王》更是将传统电影制作技术带入了虚拟世界,只有使用Quadro GPU才能做到像在真人电影拍摄现场一样,全局照明和光线追踪以进行实时反馈和微调整,而不是在现场等待渲染;电影《1917》是MPC公司使用NVIDIA GPU打造了大屏幕上最长的一镜到底视觉效果;《星球大战9:天行者崛起》是工业光魔公司采用NVIDIA GPU将视觉特效与实际效果完美融合,打造了电影中有史以来最令人惊叹的世界样貌和战斗场景。


当然了,并不是说 NVIDIA 技术只适合大项目制作,其实独立电影人也可以借助NVIDIA Studio笔记本电脑实现高清画质和实时渲染。HaZ Dulull就借助Quadro RTX驱动的Razer Blade笔记本电脑和虚幻引擎,为即将上映的短片《战斗服Battlesuit》创建实时图形。他们在一个小的项目组里,采用Quadro RTX驱动的Razer Blade 15 Studio Edition笔记本电脑,借助实时光线追踪的力量,仅用了四个月的时间便在虚幻引擎中完成了整个动画片段的制作。

对于 NVIDIA Quadro 显卡,胡冰老师也有自己的使用体验。“Quadro 系列的显卡有更大的显存,在材质贴图很大或者涉及到流体计算,显存大就很重要。另外,RTX 6000新加入的光线追踪功能,一开始我们认为意义不大,而且 Quadro P6000 日常也够用。但是去年我们很多项目都需要使用视觉预览,后来我们发现无论是给创作者还是投资方呈现预览效果,光线追踪的意义还是很大的。”


今年开始,胡冰老师也接到了很多 LED 屏幕拍摄或者虚幻引擎拍摄的技术支持的项目,它们很多都需要大量的 LED 屏幕,这就涉及到多个屏幕的帧同步。它们基本都在使用 Quadro P6000 搭配同步卡,这样画面更精确。胡冰老师说一旦想把虚拟制片或者 LED 屏达到生产级别,除了 NVIDIA没有其他替代方案,不管是渲染性能还是光线追踪或者同步, NVIDIA都是虚拟制片的最佳也是唯一的选择。


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