高端电影机为什么不用“自动对焦”?

9月13日 15:21

如果向一个电影行业的传统派提到 "自动对焦 "这个词,你可能有被喷的危险。然而,今天的自动对焦已经发展到令人难以置信的效果,那在更高端的摄影机系统中为什么仍然不采用它呢?


从影视发展的历史角度看,电影和电视行业向来都非常善于抵制新技术的入侵。换句话说,这是一个很容易牵一发而动全身的领域。电影在35mm胶片上就坚持了大半个世纪之久。然而,在今天,许多变化似乎正在后知后觉地接近我们。


在这些变化中,最主要的是镜头工作方式的改变。现在可以自信地说,通过佳能等企业的努力,"自动对焦"技术已经从耻辱柱上被解救了出来。佳能/索尼等厂商,已经展示了超强的对焦性能。问题是,正常的单机位剧组普遍使用的镜头并不具备电机系统,也就无法实现佳能这样的自动对焦系统。


或者换一种说法,在某些时候,有人会意识到,库克S7系列没有一款镜头能够像价格低廉的相机镜头那样牢牢对准一辆驶来的摩托车。一部分观众或许会因为这种无厘头的比较而被呛到。


但这里面确实蕴含着一个现实:昂贵的高端镜头目前不能做一些大家潜意识里需要,或者说至少有时是有用的功能,如自动对焦。


而往往成本低得多的镜头有时却可以实现。 


电影镜头能实现自动对焦吗?


如果我们决定要在使用高端镜头的顶级电影机上使用这些自动对焦系统,这就意味着需要建立标准化的控制系统,而标准化总是很难的。这需要厂商付出巨大的努力,经过数轮尝试,才能建立一套普适的镜头数据系统。


虽然还没有任何电影镜头厂商涉足自动对焦,但也至少有两大镜头制造商开发了相互不兼容的镜头数据系统进行竞争。要让高端电影摄影机对镜头有足够的控制力,使其能够使用对焦数据,就需要克服一整套标准化的障碍,并实现对焦系统和摄影机系统之间的交互。


这至少在理论技术上是可以实现的,但现实是还没有定论。现在我们并不清楚,用于相机自动对焦系统的技术是否能在电影镜头的对焦马达上发挥同样的作用。


相机的自动对焦与跟焦员的工作方式大不一样。跟焦员负责使用无线跟焦器,估计所需的对焦距离并拧动;现代自动对焦技术则是检测目标是比当前的对焦距离更近还是更远,并进行调整以进行补偿。你的单反相机不会读出对焦距离,因为它不知道——它也不需要知道。


从某种程度上说,这是有帮助的;不需要针对不同镜头进行精确的校准,只需要它可以快速合理地小幅调整焦点(这就是为什么效果令人惊讶的自动对焦甚至能存在于非常廉价的摄影镜头上)。对镜头的唯一命令只是 "更远"或 "更近"。同样的,对焦性能的提升来自于 "以怎样的逻辑变远 "或 "以什么样的速度靠近"这样的创新代码指令,但原理是一成不变的。

 

所以核心问题是,这种技术非常依赖于快速反馈,而电影镜头上的对焦马达并不具备摄影镜头那种迅速的即时反馈。显而易见的原因:这些部件更大、更重——在影视行业又大又重才是最时尚的。一些在摄影镜头中常见的电子机械结构在更大、更重的电影镜头上确实不能有效地工作。


自动对焦与底层设计


因此,为了让高性能自动对焦成为现实,我们可能要对适用于动态影像的镜头进行更底层的重新设计,以使用与摄影镜头类似的机电技术和整体制造工艺。


目前,最好的摄影设备在极其恶劣的工作环境下,坚固性或稳定性都没有任何问题,但手动操作的体验就不一定很好了,这类摄影镜头一般不会提供特别舒适自然的手动对焦体验——比如像佳能CN-E 18-80mm T/4.4这样的产品。任何使用过它的人都会知道,它确实牺牲了全机械ENG镜头的一些手动操作性,而以此换来的,是它在佳能相机上的优异表现。


归根结底,这是一个鸡生蛋蛋生鸡的问题。首先,相机中的自动对焦系统和可操控的镜头是同时需要的,这意味着必须有厂家来实现这一飞跃。然后,在感光元件通常位于机身与镜头交接处的情况下,还必须有人实际解决如何在机身内创建自动对焦系统。


请记住,佳能之所以自动对焦技术强,是因为他们不仅制造镜头和机身,而且还在自己的工厂制造感光元件。那么,依据这个逻辑,理论上还有哪家公司的相机会拥有非常强的自动对焦技术?是的,索尼公司可以做到。


这一点毫无疑问,索尼也拥有镜头制造工厂、机身设计工厂和感光元件研发中心,不一定是索尼自家的,但至少是在一个非常严格的合同框架下,对其是完全可控的。顺着这个思路,其实ARRI也是这样的厂家,而且它的一些摄影机已经具备运行镜头控制电机的能力。这不禁引人遐想,ARRI对传统工艺的执着,可能是为了避免挫伤全世界跟焦员的自尊心,甚至其它更深远的影响。



结语


不管怎么说,要使我们在电影级设备组合上使用到那种能胜任严肃创作的自动对焦技术,还有不小的障碍。


在电影领域,那些拥有20年跟焦经验的人似乎想一直保持下去,而眼光独到的导演可能会非常乐意让他们这样做。


那么,从长远来看,我们可能希望保留这样手动操作的能力,但同时最好也有选择使用高度发达自动对焦系统的权力。最后,设备制造商们请用心记得:只有提供了世界上最好的产品,消费者才会对其昂贵的价格感到理所应得。




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