​《马可·波罗》——Netflix的最大赌注将如何颠覆电影和电视?

2014-12-22 12:18 3337
​《马可·波罗》——Netflix的最大赌注将如何颠覆电影和电视?
每个人都想拍出下一部《权力的游戏》,但不是每个人都拍得起。HBO的梦幻大片可没那么容易打造,想想那些气势磅礴的配乐,精美的服饰和宏大壮丽的布景就知道预算压力有多大了。幸好,HBO的投资足以实现乔治·马丁描摹的精致视觉效果:鉴于《权力》的投资回报率一直高达十倍,若非回报率出了差池,这个付费有线电视巨头还将继续往里面砸钱。因此,每个人都想加入下一部《权力的游戏》。也因此,Netflix预备发行《马可·波罗》以占得一席之地。

《马可·波罗》讲述了世界上最早的探险家之一马可·波罗的传奇,记载了他从早年经商到13世纪成为元朝官员的历程。剧集在意大利、哈萨克斯坦、马来西亚拍摄,第一季有10集,预算约为9000万美元,相当于一部中等级别的故事大片——它也的确很像故事片。《马可·波罗》从项目启动之初到12月见诸大众的艰难过程,几乎可与角色原型煞费苦心、历经挑战、差点无法完成的历险相媲美。

Netflix的最新原创剧绝不只是试图复制HBO的成功模型,它还是一道小心翼翼跨越电视与电影鸿沟的桥梁。片厂系统已经放弃了中等预算(约3000-6000万美元)的电影而钟情于昂贵的系列大片。现在可谓是电视的黄金时代,电视媒体一直在吸收和再利用那些中等预算的影片。《马可·波罗》拥有充足的预算,庞大的规模和国际化的制作,对电视媒体来说,它无异于一部扛鼎巨作。然而,马可·波罗,这个常跟儿童游戏联系在一起的人物,为何会使得出品方温斯坦影业和Netflix大冒风险,把钱投在这部无既定明星出演,无固定观众群,连编剧也无电视剧本经验的新剧上呢?

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翻译:猫滚滚  影视工业网独家翻译,如需转载,请务必标注来源影视工业网

​《马可·波罗》——Netflix的最大赌注将如何颠覆电影和电视?
一个从未被讲述的故事

不同于《权力的游戏》显而易见的吸引力,《马可·波罗》建立在两个人的热情之上:主创John Fusco和时代华纳有线电视联合主席Harvey Weinstein。

“我对马可·波罗的兴趣由来已久,”Fusco在接受采访时说,“我觉得这个故事从来没被真正诠释过。表现他的传奇故事唯一的,完美的方式就是长篇电视剧。Harvey Weinstein跟我的看法完全相同。”

据Fusco说,两个人对电影的“东西方碰撞”都很感兴趣。好莱坞大牌制片人Weinstein无疑被Fusco在武术、大预算电影和电影剧本创作方面的丰富经验深深吸引了。打入亚洲市场是娱乐业的当务之急,而《马可·波罗》正好提供了这个机会,它不但有望吸引到合适的受众群,还能在未来留住他们。

起初一切都不顺利,Weinstein也考虑过把《马可·波罗》拍成电影而不是电视剧。2012年,电视网络Starz决定下一个季的订单,拍摄10集《马可·波罗》电视连续剧。该片原计划在中国拍摄,但美国人从没在中国拍过电视剧,那对他们而言太复杂了,于是只好放弃。因为Starz的退出,Weinstein觉得改拍长片说不定更好。

“然后我和Harvey再次回到原点,提醒对方我们最开始为什么想做这个。这个故事真的该拍成电视剧,”Fusco说,“因为这样,Harvey把这个剧介绍给了Netflix。他才是这背后巨大的推动力。“

Fusco那时写了7份剧本,Weinstein把它们交给Netflix时,“他们一路上都非常支持。”虽说是从Starz转到Netflix,但剧本的改动非常少。正如Fusco一直希望的那样,他最初的想法得以保留。然而,试播集并不理想,有时过于拖沓,对话和动作之间并不平衡,令人担心各国观众看字幕版时会不会跟得很累。

“我觉得当今全球观众都非常犀利,他们喜欢捕捉叙述手法,阐述方式和故事情节,”Fusco说,“我们建造了一个异域帝国,并且从马可·波罗的视角来观察它。他就是我们的阿凡达,他是那个带领我们进入这个世界,定义我们对蒙古和蒙古人看法的人。我们都知道忽必烈汗是成吉思汗的孙子,我们需要了解这个帝国真正的样子——它具有多元文化的,思想进步的,兼备国际视野的智囊团;它的忽必烈汗野心勃勃,意图征服中国南方地区,成为中国第一位非汉族皇帝;以及蒙古人的家族内讧等等。这些是剩下几集里真正需要讲述的。”
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别花钱买明星——打造一个明星

该剧主演Lorenzo Richelmy称这部剧更像一部精心制作的独立电影,而非片厂大片。

“拍摄氛围更像是制作独立电影,因为我们在尝试创作出一些独特的东西,”本月早时Richelmy采访说。“大家都很谦逊,都想把自己最好的贡献出来,创造出美丽的东西。那通常是故事片或者独立电影才会有的氛围。”

在《马可·波罗》之前,意大利本土演员Richelmy过去参演的剧目大都是一些少见的外国故事片和小部分非英语电视节目。《马可·波罗》主演的选角面试是在伦敦,澳大利亚和洛杉矶进行的,要不是John Fusco的妻子在一次深夜狂欢中偶然发现Richelmy的录影带,他今天应该还没得到这个角色呢。

不过,Richelmy的故事有一点点不同。

“其实我是自己报名的,”他说,“我听说过这个项目,(不过)没人联系我。他们找了我的熟人,因为这个熟人是在意大利面试,去年我就听说了(选角)这件事。”

后来,Richelmy发现这部剧的选角导演不是自己的粉,就请经纪人告诉他选角面试的场景,然后请一个“大导演朋友”帮他拍了面试的录影带。在毫无音讯的两个月后,Richelmy接到电话,飞去马来西亚并通过了试镜。不过还有个小问题:虽然他学会了怎么念面试里的英语台词,但对别的英语词汇一无所知。制片人们表示如果想得到这个角色,他必须在短时间内掌握这门语言。

“他们给我安排了一周的语言训练,并且告诉我,‘如果你进步够快,就能进入主要候选人名单。’我做到了——这周我每天学八小时英语。训练周结束后,我去伦敦参加了最后一轮面试,结果还不错。”

不知道是因为Richelmy的英语还不够纯熟,还是他太谦虚,很明显面试结果绝不仅仅是“还不错”。作为Netflix迄今投入最多的电视剧的主演,Richelmy很可能一夜爆红。在他的脸庞,口音,和Netflix平台之间,我们可能更看中的是Richelmy本身,而不是“马可·波罗”的那张脸。
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跨越电视与电影的界限

Richelmy会不会再次出演依然悬而未决,因为Netflix只买了《马可·波罗》的第一季。而另一方面,Fusco则将自己和这个影视巨头紧紧连在了一起:Netflix将于2015年8月18日,即《卧虎藏龙2:青冥宝剑》在全美IMAX影院首映的当日,同步发行这部影片。这个发行计划可谓破天荒,而且将来他们还打算一直这样做。

《卧虎藏龙2》由Fusco编剧,时代华纳有线电视制片,这让已经不断缩小的电视和电影间的差距更小了。一年内,这个组合将在同一个平台上编剧、制作、发行全新的10集电视连续剧,并推出备受期待的长片。

“我觉得Netflix的伟大之处在于,他们给观众机会以自己喜欢的方式观看电视和电影。”Fusco说。“它确实是某些方面的先行者。然而影迷们的体验是在不断发展变化的,Netflix就是未来的趋势了吗?我也不知道,但身处同时拥有电视节目和《卧虎藏龙》的Netflix无疑让我心情激动。”

连锁影院强烈反对视频点播、Netflix电视网以及其他流媒体服务与影院同日首映的战略,可影迷们却十分依赖这些观影媒体。那么问题就变成了消费者的选择将如何影响整个文化。随着越来越多电影在Netflix上首映,影院会提高票价来弥补观影人数流失吗?二十年前可负担的每周例行活动,即使对电影迷来说,也将变成一个奢侈的夜晚,一次稀有的经历吗?就算此举便利了消费者,但对电影业和电视业都会有益吗?

这些选择关系到影视业的长期图景。2015年消费者对观影方式的选择会指示我们明天该怎么走。对于在网上播出自己的电视节目,心中却有个跃动电影梦的Fucso而言,他会如何观看8月上映的《卧虎藏龙》续集呢?

“看情况,跟其他人一样,取决于我那时候的生活状态。”Fusco说,“我们都是大忙人,如果在Netflix看确实更方便,那我会的。(...)我觉得(Netflix公司首席内容官)Ted Sarandos说得最好:大家看体育比赛的时候,比如说足球赛,有人喜欢待在家里,坐在沙发上,吃着墨西哥玉米片。有人喜欢去体育场看,体验那种直接的,巨大的兴奋感。”

然而,当被问到是否希望在大银幕上观看《马可·波罗》时,Fusco马上答道许多人在家也能创造出“影院效果”。而提及观众用平板电脑、苹果手机或其他层次远低于影院的设备观看《马可·波罗》时,Fusco说,“我认为在小屏幕设备上看肯定会错过些什么,但这也是他们的选择。”

如果《马克·波罗》大获成功,类似的潮流将很有可能席卷全球,大片占领视频媒体。如果没有,也许后来者还会继续践行同样的策略。事实是,《马可·波罗》是继《权力的游戏》之后耗资第二大的电视连续剧,这两部剧都想让观众在家体验到电影世界的深刻和壮丽。只是别忘了,《马可·波罗》可是出自Netflix——一个正以日渐增长的压倒性优势威胁全球银幕的网站。
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