柠萌影业子公司柠萌数码成立,要做中国版工业光魔

2016-09-13 12:05 695
39年前,一部叫做《星球大战》的影片在美国上映,片中千年隼号光速行驶、绝地武士挥动光剑都另观众大开眼界,也让观众们认识了星战背后的缔造者,导演乔治·卢卡斯,以及他一手培育的特效团队:工业光魔。一支至今为 300 多部电影提供特效,获得过 15 次奥斯卡最佳视觉效果奖,并深刻改变了电影格局的伟大特效团队。2010年后,当多家制作公司因商业模式缺陷而转手或倒闭,工业光魔仍凭借其强大的实力与星战IP,以40亿美元的高价被迪士尼收购。

在中国影视行业日趋成熟的今天,观众对于精品内容的需求与日俱增,市场迎来空前的繁荣。眼下,观众对于视觉体验的期待越来越高,从业人员的专业素质也在逐年提升,正好为国内特效制作公司提供了新的希望和机会。面对这个风口,中国版的工业光魔是否也会横空出世?我们看到,由业内领军者柠萌影业投资的柠萌数码已经抓住机遇,乘风起航。

作为一家成立不到两年的新型影视公司,柠萌影业(上海柠萌影视传媒有限公司)致力于影视剧的投资、制作、营销、发行等全产业链运营,2016年陆续推出《寂寞空庭春欲晚》、《好先生》和《小别离》,三部作品均收视爆棚,好评如潮。这家公司以培育“高投入、高品质、高市场反响”的“超级内容”为产品战略,以“专业主义”、“精品主义”为创作理念,且手中握有《九州缥缈录》、《扶摇皇后》等超级玄幻类IP,正在迅速崛起,搅动市场的风云。此外,由腾讯、柠萌、芒果联合出品,改编自殿堂级网文大神猫腻同名作品的古装热血奇幻燃剧《择天记》正在横店紧张拍摄中,以3.5亿的超大手笔和顶级豪华配置,《择天记》即将成为玄幻类的巅峰之作,引爆明年的暑期档。

柠萌影业的子公司柠萌数码,就在这样的机遇和背景下诞生了。
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柠萌数码CEO韩雷

柠萌数码CEO韩雷,工业造型设计出身,硕士毕业于在美国动画和视效界享有盛誉的Texas A&M 大学视觉实验室的计算机图形专业,是业内少有的艺术和技术双修的顶尖专业人才。他曾就职于Rhythm&Hues Studios及梦工厂动画公司,拥有8年好莱坞动画及视效工作经验,曾参与制作过包括《功夫熊猫》、《马达加斯加》、《怪物史莱克》等多部经典动画电影。2013年回国加入追光动画,协助搭建了国内第一支顶尖动画制作团队,并作为视效总监指导了国内首部誉有“梦幻级特效”的原创动画片《小门神》的制作。2016年,他与柠萌影业合作,成立柠萌数码公司并出任CEO。

正如工业光魔之于卢卡斯,柠萌数码的现阶段使命还是特效的制作,主要负责柠萌多部顶级IP项目的后期制作。但是,韩雷并没有把柠萌数码定位为纯粹的后期制作公司,而是基于CG技术的原创型内容公司。最终市场证明,卢卡斯公司最有价值的部分还是星战的IP。因此,柠萌数码未来的愿景是在完善制作流程之后,一步步实现原创内容的输出,成为像美国梦工厂那样的内容公司,创作出充满极致想象力的作品。此外,未来柠萌数码也会钻研和探索VR、AR、MR等流行技术在内容上的应用,不断引领视觉技术的创新和革命,为观众带来更完美,更真实的视觉体验。

那么,多年海外经验给韩雷带来哪些启示,以及柠萌数码的特效制作流程又是怎么样的?让我们一探究竟。
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柠萌影业项目海报

海外经验纯制作公司很难存活

在美国,很多制作型的特效公司都失败了。韩雷认为,从根源上来看,是商业模式的问题。“因为特效外包公司的盈利是固定的。但是制作特效需要投入非常多的时间和人力,并且很多镜头还会进行反反复复的修改,增加的工作量却不会有额外的酬劳。所以特效公司很大的一部分钱都会花在制作技术研发以及人工费用里,而利润空间就会被挤压得所剩无几。电影上映之后,虽然这种制作营收模式没有承担票房失败的风险,但如果电影大卖,其产生的票房收益和制作公司也并没有关系。另外,制片公司总是寻找成本最低的外包公司,把价钱压下去,也就导致外包制作公司的生存越来越困难。”

技术与艺术结合,开发自内容

柠萌数码从一开始就把方向定为一家基于技术的原创内容公司。韩雷解释道,“一家公司创立初的基因很重要。很多外包制作公司都想转变成原创型内容公司,但是由于成本和投资的限制,很难迈出这一步,往往最终转型并不成功。”

“我们会对柠萌影业的大型影视项目整体做质量把关。这是我们初步的工作,在这个过程中,我们团队会去建立一个相对来说比较灵活的制作流程,这个流程会是一个可伸缩的弹性流程,方便我们将来转化成一家自内容创作公司。”

对于柠萌数码公司的自内容开发会如何和母公司柠萌影业优势互补,韩雷这样回答:“我们很看重柠萌影业的制片经验和对市场对内容的精准预判,这两点对一家技术型公司的成长非常有帮助。目前,我们没有承包别家的项目,专注做好柠萌自有的大型项目,建立优质团队与流程,同时投入基于CG技术的内容开发,在恰当的时间展开全面自内容电影创作。”
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电视剧《小别离》海报

优化体系采用科学合理的制片流程

柠萌数码的制作流程和普通的特效及动画公司有很大区别。“我们的流程设置比较特殊,是一种适合不同发展方向的可缩放生产流程。以梦工厂为例,它的流程是越分越细,把每个环节分成一个部门,部门之间是依赖关系,这种类型的流程分工非常细致,能够在每个环节精益求精,可是它会让制作团队成为庞然大物,也会让不同部门之间的沟通变慢,从而出现互相制约的现象。我希望柠萌数码某种程度上既是一家视效管理公司,又是一家原创制作公司,有高度灵活性。我会把一些相关制作部门合并,以少量的部门把所有的制作环节串联起来,以较少的人数,更有效地推进项目。当然,在各个环节里面,会请一些generalist通用型CGArtists来加入项目流程,他们每个人能够从事不同环节的工作,这在欧洲的视效公司十分常见。柠萌数码在视效项目上重点放在视效管理和监督上,同时也会制作一些核心的资产和关键镜头给外包公司作为样本和技术接口。

流程和研发特效公司两大技术指标

对于一家特效制作公司来说,技术有两个层面,一方面是流程架构,一方面是技术研发。

流程里面有很多环节,包括数据流的架构、不同软件之间交互的数据结构,以及最终的资产如何整合生成画面。这些流程本身,其实都处于技术开发层面,而不是简单的一个软件应用级别。

“这方面中国跟国外有较大差异,能把这些整个CG的pipeline的数据做到高效和贯通,有一定难度。所以柠萌数码公司最开始的半年的时间,都是在做流程的搭建。”韩雷继续向我们介绍道,“这个流程搭建包括我们使用什么样的数据结构,也会借鉴国外一些新的方案,比如Pixar出了USD这种CG工业级别的数据规范,就是把多种数据类型通过reference,composite整合到一起来放在流程里边,效率非常高。另外我们会使用一些相对在工业级前端的软件来处理超大规模的场景。”

另一方面就是CG技术研发。韩雷表示,“我们会针对某个特定项目进行特效研发,如果该项目中需要有以前没看到过的特效效果,那我们就会回到底层的物理模拟上面去做一些研发和实验。”另外,就是一些比较热门的流行技术的研发,包括VR、AR、MR等,柠萌数码也会与时俱进,尽可能把这些流行技术运用在内容上面去。比如可能为柠萌影业的古装大剧《九州缥缈录》做第一支全CG的VR概念片。在未来,也会以尝试实景拍摄与CG结合,制作VR内容。

人才稀缺行业的最大难题

在中国,特效动画制作行业和国外的最大的差距就在于经验的不足。现在有一些公司发展的很不错,参与了一些好莱坞一线影片的制作,但是相对来说,在CG artist的培养方面还是缺乏经验。比如在梦工厂,灯光部门一半以上的人都是计算机科学背景,技术素质非常高。同时,在经历过好莱坞电影多年熏陶之后,他们已经拥有共识性的制作精度标准和审美经验。在人员招募和培养上,柠萌数码把技术背景和艺术眼光作为两大标准。既要有过硬的技术能力,又兼备优秀的审美能力,才是我们正在努力寻找的人才。

如果是技术背景,公司会希望他在审美、形体上面的感觉比较敏锐,对自己镜头画面的完成度,精度能有所判断。自己知道自己在做什么,拿出来的东西是至少通过了自己的判断,再交给总监或者导演确认,这是对technicalartist在美学上的要求。

如果是艺术背景的CG制作人员,公司会希望他在软件使用的时候,对相关的技术背景有一定了解。CG是艺术和技术结合要求最高的一个行业,制作人员不一定要去写出一个程序来,但是至少知道某一个参数代表什么,CG制作的时候出现问题的时候,才知道去哪儿找问题,比较快的找到适合的解决方案。
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