杜比全景声:过去、现在和未来

2019-07-04 13:12

作者:Nick Dager

 

众所周知,2012年6月,杜比全景声沉浸式音频技术随着迪士尼·皮克斯热门影片《勇敢传说》的上映而问世。两年后,杜比推出了自己的优质巨幕影院概念——杜比影院,将杜比全景声音频和杜比视界HDR影像、豪华座椅和其他定制设计融为一体。近期,又一部迪士尼·皮克斯影片《玩具总动员4》,在全球杜比影院上映,这是今年最受瞩目的影片之一。《Digital Cinema Report》最近采访了杜比实验室全球影院销售副总裁Michael Archer和影院与内容解决方案副总裁Jed Harmsen,就杜比全景声体验和这一技术的发展方向进行了探讨。下面是采访实录。

        

杜比实验室全球影院销售副总裁Michael Archer(前)和影院与内容解决方案副总裁Jed Harmsen(后)


大多数电影专业人士是知道的,但对于不了解的人来说,杜比全景声和其他影院声音技术相比有何不同?

 

Jed Harmsen:杜比全景声的不同之处在于,杜比全景声不再受声道的局限,而是能够让多达128个独立的声音在影院中的三维空间里精确出现和移动,呈现栩栩如生的深度、细节和清晰度,让观众置身在影片故事的中央。这让艺术家能够按照自己的意图讲述故事,让电影观众全面体验艺术家的创作愿景。

 

你们推出杜比全景声的目标在这些年来是否发生过变化?

 

Michael Archer:我们推出杜比全景声的目标是让全球的电影观众能够享受到具有高保真度的、沉浸式的差异化聆听体验。这一战略的关键在于和整个影院生态系统中的合作伙伴合作,从电影人到内容发行方,再到影院和其他制造商,将杜比全景声体验带给尽可能多的电影观众。正因为如此,已经有超过1300部杜比全景声格式的好莱坞电影和全球各地制作的电影上映或计划上映。我们创新的杜比全景声体验是应用最广泛的沉浸式声音解决方案,在全球90多个国家已经有4800多块银幕部署了杜比全景声。此外,我们还看到,一些影院选择在他们的整个影城中部署杜比全景声。目前已有将近50家影城在每个影厅中都配备了杜比全景声。

《玩具总动员4》杜比全景声版电影海报

 

杜比全景声流程始于电影人。这是如何实现的?

 

Jed Harmsen:目前有超过180家混音机构支持杜比全景声制作。好莱坞和各地创意人士可以在这些机构打造出完整的杜比全景声体验,并且知道他们的创意可以在全球各地的杜比全景声影厅中得到真实呈现。杜比全景声首先是一项可扩展的技术,我们产品的创新核心在于不论影厅规模如何,不论用户的扬声器或放大器偏好如何,都能够准确再现创作意图。这种可扩展性是在杜比全景声规范的范围内实现的,确保在现场部署的系统能够忠实再现艺术意图。有多种方法可以优化影厅的成本和性能。我们开发了相关工具,让我们的经销商能够合理设计杜比全景声影厅。此外,我们还为遍布全球的值得信赖的经销商和安装商提供相关培训和教育视频,从而确保每个杜比全景声影厅的安装质量。

 

一些人提出,杜比全景声影厅难以进行检查和故障排除。杜比是否提供了相关软件,帮助客户排除故障?目前,一些第三方系统集成商开发了此类功能。这是否需要杜比授予相应权限?

 

Jed Harmsen:杜比全景声可以渲染多达64个扬声器馈源的音频。每个杜比全景声影厅都会进行全面的设计审核,确保所选的设备适合这个影厅。此外,杜比全景声渲染器包含扬声器保护,能够降低扬声器发生故障的风险,我们在杜比全景声产品中加入了诊断功能,帮助技术人员进行故障探测,例如,杜比多通道数字功率放大器(Dolby Multichannel Amplifier)具有负载监测功能,能够在扬声器发生故障的罕见情况下及时通知影院。此外,我们还与做自动化影厅监测工具的第三方合作,检查杜比全景声回放系统的健康状况。

 

从产品到声音体验,一些人会说,杜比全景声近些年来并没有发生什么变化。这是否意味着目前的技术已经达到了电影行业的最高水平?杜比在继续进行研发吗?

 

Michael Archer:自几年前推出以来,杜比全景声实际上发生了巨大变化。我们一直保持着健康的研发投入,不仅为了提升杜比全景声体验的品质,而且还要让我们的影院客户能够以更具成本效益的方式部署杜比全景声。为此,我们不仅修改了我们的产品规范,还分析了迄今为止的数百部杜比全景声混音,以便理解实际的声学需求。我们和混音合作伙伴一起,来了解他们未来想要如何使用杜比全景声,对我们的影院产品做出改进。凭借我们在生态链中所做的努力,我们拥有独特的市场地位,能够不断对我们的产品进行创新和改进。杜比全景声持续发展进步的另一种方式是通过推出新产品来替换数件现有产品,从而达到降低成本的目的,这些新产品包括杜比数字影院音频处理器CP950(Dolby Cinema Processor CP950)、杜比集成媒体服务器IMS3000、杜比多通道数字功率放大器。此外,这些产品还能够在安装、供电和维护方面节约资金。例如,我们计算了杜比多通道数字功率放大器系列产品的总拥有成本。我们发现,这能够对影院的运营成本产生巨大影响。此外,我们的SLS三轴天花板和环绕声扬声器的设计旨在为安装过程节省时间、节约成本。

 

我们最近推出了影厅套餐,为在影厅中全面安装杜比设备(除放映机以外的所有设备,我们不提供放映机)的影院提供折扣。套餐根据影厅规模和音频技术(7.1或杜比全景声)的不同会有所不同,只需一个部件编号便可以订购。影院希望我们在不影响质量的情况下提供更加经济实惠的解决方案,这些套餐正是为了满足影院在这方面的需求。

 

在杜比全景声之后是否会推出下一代音频技术?杜比对未来的愿景是什么?

 

Michael Archer:尽管实现了快速扩张,4800块银幕相对于全球银幕总数而言还只是个很小的比例。杜比全景声在扩大覆盖范围方面还有很多机会。我们正专注于这方面的发展,用沉浸式音频来提升更多电影观众的观影品质,让更多观众享受到令人叹为观止的体验。我们也知道,现在的视听体验并不是未来的视听体验。我们不断改进和测试,依托杜比五十年的行业专长为现在和未来提供最佳的音频体验,让这一切成为现实。

 

现在,我们在密切关注市场趋势,了解影院是如何对他们的影厅进行排片和播放增值内容的。我们在研究杜比全景声产品如何为游戏、电竞、广电和其他非传统应用场景提供支持。

 

谈谈沉浸式音频标准化的现状以及对杜比和杜比全景声的影响。

 

Jed Harmsen:好的。2018年8月,电影电视工程师协会(SMPTE)发布了针对沉浸式音频元数据和沉浸式音频码流的两个标准,两者均源自杜比全景声码流。这两个标准是向前迈出的一大步,既能推动更简化的发行,又能确保影院可以在他们选择的符合标准的沉浸式音频系统中提供更好的声音体验。不过,在内容提供商能够满怀信心地在全球各地发行符合SMPTE标准的码流之前,整个行业还有非常多的工作要做,才能确保设备的互用性。此外,一个开放的标准格式并不意味着内容的声音在所有系统中都是一致的。回放取决于多个因素,包括扬声器的数量和位置、这些扬声器的能力以及用的是声道还是声音对象。即便是在互用性测试之后,我们依然认为,每个发行商很可能会根据他们和创作团队基于对新解决方案能够忠实还原创作意图的程度来提供内容和相关秘钥。

 

对于杜比来说,我们的质量控制流程有助于确保杜比全景声体验在每个影厅中的一致性,这让我们的电影制作方非常有信心,相信自己在混音阶段做出的决定都能够在杜比全景声影厅按照他们的原意呈现出来。正是源于这种信心,让杜比全景声即便是在SMPTE标准发布之后,依旧是得到全球各大电影公司持续支持的唯一沉浸式音频系统。

 

此外,杜比全景声在专业和消费市场都得到了广泛应用,有针对蓝光、广电和互联网视频的编码和母版制作工具。这让娱乐发烧友在他们的家庭影院和个人电子设备中能够认出杜比全景声品牌。这样,随着知名度不断提升,我们相信越来越多的消费者去影院时会选择杜比全景声品牌。

 

杜比最近新推出了一款广受好评的产品。

 

Michael Archer:是的。我们刚刚在CinemaCon 2019展会上宣布推出杜比数字影院音频处理器CP950(Dolby Cinema Processor CP950),这款产品荣获了Digital Cinema Report颁发的Catalyst Award奖,非常感谢。新推出的这款处理器为安装杜比5.1和7.1环绕声提供了最创新的方式,还包含一个扩展槽,可以在未来升级至杜比全景声。这一功能丰富的解决方案易于安装和维护,提供了内置的控制台监听器、直观的前置面板用户界面、彩色触摸屏、为主动式两分频或三分频银幕扬声器提供的分频功能、以及能够增强访问和可用性的网络界面。不论是对于希望现在升级至杜比全景声的影院,还是对于现在还不急于升级至杜比全景声但希望未来无需购买新设备便能够升级至杜比全景声的影院,这都是一个很好的选择。

杜比数字影院音频处理器CP950

 

杜比集成媒体服务器IMS3000已经推出一段时间了。目前的市场反响如何?

 

Michael Archer:IMS3000是一款创新产品,集影像服务器和音频处理器于一体。这在业内是独一无二的。这款产品提供了可靠性,让影院能够在放映电影时提供卓越的声音体验,和其他很多解决方案相比还能提升影院的购买力。这个解决方案还具有强大的灵活性,影院现在可以先从杜比音效5.1或7.1起步,后续再通过灵活的存储选项和各种强大的新功能升级到杜比全景声。这款产品的市场反响非常好,广受好评,特别是在过去十二个月的时间里,因为客户认识到了我们的影像和音频相结合的解决方案的价值所在。此外,和杜比的其他产品一样,IMS3000经业界验证也是具有高可靠性的产品,拥有我们业界一流的遍布全球的支持机构的支持。

杜比集成媒体服务器IMS3000


你们还宣布了杜比放大器产品的一些变化。在最初的24声道和32声道配置基础上,增添了16声道配置。你们会不会增添更多配置来满足更大和更小规模影厅的需求?

 

Jed Harmsen:我们最近推出了杜比多通道数字功率放大器(Dolby Multichannel Amplifier)的16声道版本以及全新的放大器模块,能够为低阻抗扬声器提供更高的功率。DMA16302在适当的配置下每个通道支持高达1100W的输出功率(杜比多通道数字功率放大器的24声道和32声道版本同样如此)。不仅具有高成本效益,DMA16302和DMA24302现在还包含一个8通道模拟输入卡,能够更方便地与杜比CP750等已有的非数字音频处理器集成在一起。杜比多通道数字功率放大器的这三个版本为影院提供了非常适合杜比全景声以及扬声器和低音扬声器功率需求的一系列配置,只要一套DMA16302就能够满足一个5.1或7.1影厅的需求。

杜比多通道数字功率放大器

 

对于杜比全景声系统来说,杜比的放大器不是客户的唯一选择。杜比放大器的优势是什么?

 

Jed Harmsen:杜比多通道数字功率放大器(Dolby Multichannel Amplifier)采用了先进的高密度设计,可替代最多 16 个双通道放大器。由于需要安装、供电和维护的设备更少,安装起来更加简单高效,还能节省空间,节约用电。此外,杜比多通道数字功率放大器的先进设计可提供出色的可靠性,其中包括一个配备内置冗余、功率共享、运行监控和故障侦测功能的定制电源。

 

杜比于2015年收购了SLS。和其他扬声器品牌相比,你们并没有推出很多产品型号。你们会不会考虑推出更多产品型号和更经济实惠的扬声器产品?

 

Jed Harmsen:作为我们三轴扬声器产品系列的一部分,杜比推出了三款全新的扬声器,MA390C、MA460AS和MA480AS,让各种规模的影厅都能以更具成本效益的方式安装沉浸式音频系统。今年3月,我们针对中小型杜比5.1/7.1环绕声影厅和杜比全景声影厅推出了SLS CS1090。我们计划定期更新我们的扬声器产品系列,在价格实惠和众所周知杜比在音频保真度方面的优势之间做到平衡。

SLS三轴扬声器

 

最后还有没有其他什么想要分享的?

 

Michael Archer:对于我们来说,现在绝对是令人兴奋的时刻。在杜比,我们不断寻求为电影观众提供最佳观影体验的新方式。杜比的魅力在于能够通过提升感官体验让人们获得身临其境的感受。正如我们前面提到的,我们真的希望电影观众能够按照电影创作者的真正意图来体验影片故事。

 

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