体验过Apple TV+ 和Disney+,发现流媒体终局远未到来

2019-12-18 11:48

文/大娱乐家

编辑/冒诗阳


对于流媒体服务爱好者来说,11月可以说是相当繁忙,科技巨头苹果先是在11月1日正式在全球上线了其流媒体服务Apple TV+,接着在11月12日,如今可谓是如日中天的娱乐帝国迪士尼也终于将他们的流媒体杀手锏Disney+在美国、加拿大和荷兰等地区率先发布。


原本被Netflix、Amazon Prime Video以及Hulu近乎三分天下的流媒体市场,在一个月内接连到来了两大搅局者。


靠着iPhone等硬件获得了高额利润的苹果在对流媒体服务的定价方面则意外的表现出了亲民的一面,仅需花费4.99美元/每月便体验到Apple TV+,甚至苹果还大方的给出了今年9月之后的新硬件购买者可以免费Apple TV+一年订阅的优惠。


如果单纯从价格来说,Apple TV+无疑已经成为了流媒体市场的“价格屠夫”,尤其是在Netflix连续两年对套餐涨价的大背景下,后者的入门级订阅费用也已经来到了9.99美元/每月,而如果要想要体验4K画质则需要花费17.99 /每月。



在定价方面,将Netflix视为竞争对手的Disney+同样侵略性十足。与苹果类似,初次使用Disney+的用户有7天免费试用期,后续以6.99美元/每月(或69.99美元/每年)的价格付费。


由于同时还拥有Hulu和ESPN两大流媒体平台,迪士尼更是一口气将旗下的流媒体平台进行了打包销售,“多平台绑定套餐”包括Disney+、Hulu、ESPN+三大平台,综合价格为12.99美元/每月。此外,迪士尼也与电信公司Verizon合作,Verizon用户可获赠一年Disney+。


 便宜能有好货吗,两大plus初体验  


苹果与迪士尼的低价策略一方面自然是想要在上线初期快速积累订阅用户数量,据迪士尼官方的说法,在上线当天Disney+便吸引了超过1000万用户注册并登陆使用,另一方面这一定价事实上也与其所能提供的内容体量有着直接关系。


对于科技企业的苹果来说,他们除了硬件产品的广告宣传片外并无其他内容积累,这也让Apple TV+完全处于一种白手起家的处境之中,在上线之后也不难看到,整个流媒体原创内容仅有八部剧集、一部真人秀和一部纪录片,而一个多月过去其新增的内容也仅有两部剧集和一部原创电影。



苹果作为影视行业的门外汉,在制作精品内容方面的确还是有他们天然的劣势,这种进入全新领域的尝试也让苹果主打的几部剧集都呈现出了一种相当怪异的气质。


从现实主义的《早间新闻》到历史架空的《为了全人类》再到奇幻题材的《看见》,可以看到每一部剧集都有着好莱坞热门剧应该有的卖相——明星阵容加上高成本制作。


但就《早间新闻》和《为了全人类》来说,这两部越是发展到后面,越能看到编剧与表演层面的漏洞,这种高开低走对于这类周播式的剧集无疑是致命的,起码就目前来说这些剧集在社交媒体上已经没有太多讨论的声音了。


而即便抛开内容质量来看,完全主打原创的Apple TV+在上线之初不得不面对便是内容的极度匮乏,作为付费用户看到如此之少的内容库,4.99美元多少还是会让人感觉有些不值。


而迪士尼的处境显然好很多,超过90多年的内容创作积淀以及进入新千年后不断的大笔收购,使得他们手上可用的资源非常充实。Disney+包括7500集剧集内容,400部老电影库存和100部最近上映的电影,当然更重要的是迪士尼还将专门为流媒体开发25部原创系列内容。



家底充实也让Disney+在第一观感上要明显强于Apple TV+,进入服务之后便可以看到迪士尼、皮克斯、漫威、星战和国家地理五大板块的内容被放置在顶端,接下来便是那些为流媒体打造的原生内容。


但即便是那些多年积累的内容也并非如迪士尼所说花费6.99美元就可以完整体验,漫威系列的部分作品如《复仇者联盟3:无限之战》和《蚁人2》这些较早的作品需要再等半年直到2020年中段才会上线,更夸张是像去年上映的《欢乐满人间2》居然需要用户等到2021年才可以在这一平台上看到,并且稍微扫了一圈便能发现这种情况并不在少数。


而福斯旗下的多数内容目前都没有登陆Disney+,并且由于迪士尼流媒体合家欢的定位,未来也很难看到像《异形》或者《死侍》这些R级作品的出现。


当新鲜感过去,开始一一尝试那些新内容时,也能发现Disney+同样存在着不少短板。


在第一波上线的原创内容中,有隶属于星战IP的《曼达洛人》,15年前电影《歌舞青春》的续作剧集《歌舞青春:音乐剧集》,主打圣诞氛围的原创电影《诺艾尔》,已经迪士尼最近几年痴迷的动画电影真人版《小姐与流浪汉》,同时还推出一部过于杰夫·高布伦的真心秀作品,除此之外便是一系列关于迪士尼这家公司的单集纪录作品,以及皮克斯IP的动画短片。


▲  《曼达洛人》海报


如果以数量而论,Disney+的原创内容数量甚至还不及Apple TV+,而如果论质量,Disney+目前的原创内容中大概也仅有《曼达洛人》让人眼前一亮了。


尽管笔者并非星战系列影迷,但这部剧还是以一种非常迷人方式讲述了这个庞大世界观中的一位个性人物,更为重要的是这部展示年轻时的尤达大师,可以说单是这一点就足以让很多星战迷持续为这一服务掏钱了。


但其他Disney+原创内容真的就是乏善可陈,即便《诺艾尔》是一部原本会进入的院线的电影,被放入这一序列也更像是迪士尼为了强行充数一般,至于真人版《小姐与流浪汉》,看看最近几年迪士尼动画改编真人版电影的口碑,就能多少明白这是一部怎样水准的作品了。


可以说在上线初期,Apple TV+ 和Disney+除了原创内容不足之外也都还是有不少软件层面的小问题,比如前者并非一个独立应用,基本还是与苹果早前的iTunes商店绑定在一起,使用体验相当一般。



而后者上线当天就出现相当大的服务崩溃问题,直到最近一次更新才加入了“继续上次观看”这种本就应该具有的功能。当然作为后来者,他们也都充分学习了Netflix这样的行业巨头的经验,两家新服务都支持4K以及HDR格式的内容,尤其是原生打造的剧集都已经使用了这些格式。


再有便是Apple TV+也像Netflix一样具有官方中文字幕,而Disney+则是一个账号最多支持四个家庭成员共享。

 后起之秀来势汹汹,但终局之战远未到来  


迪士尼与苹果如此强势的进入流媒体领域,最大的受益者自然是坐在电视前或者捧着手机的观众,但对于已经深耕这一领域多年的Netflix等公司来说,面对这些后起之秀,势必会感受到巨大的竞争压力。


就在前几天华尔街券商机构Needham and Co下调了Netflix的股价评级,这也是今年以来第四家唱衰Netflix的金融机构,根据Needham and Co的分析显示,来自新流媒体服务的竞争可能导致该公司明年在美国本土流失400万付费订阅用户。


不过这一数字对应的背景则是Netflix在全球拥有超过1.6亿的订阅用户,其中美国本土用户超过6000万。



这种唱衰从迪士尼和苹果高调宣布进入这一领域那天开始就始终没有停歇,然而Netflix似乎并不太在意外界的看法,他们依然还是保持着既有的投资节奏并且坚持每周上线大量的内容。


最近Netflix CEO里德·黑斯廷斯在接受《纽约时报》的采访时也谈到如今被媒体津津乐道的“流媒体大战”。


对于已经拥有超过1.6亿订阅用户的Netflix来说,竞争的焦点似乎已经不再是单纯的订阅人数了,“比较订阅用户数量并不是正确方式,而是应该关注用户的使用时长。


因为许多流媒体服务上线初期,为提升订阅用户数量,往往推出大量免费使用、与其他产品捆绑销售的套餐,用户购买其他产品和服务时,也被转化为了流媒体服务的订阅用户,用户数量的成长并不能直接体现平台的竞争力。”显然他这一番话针对便是拥有不少免费政策的苹果和迪士尼。


当然,前文也已经提到对于新入局者来说,低价策略是在第一时间获取快速用户的最佳选择,早期Netflix也同样使用过这样的策略。



其实里德·黑斯廷斯在过去一年时间都在不断回答关于“流媒体大战”和竞争加剧的问题,有一点非常重要但又常常不会被视为重点,那便是流媒体的竞争并非“零和游戏”,这一点其实从Netflix开始转战线上就已经充分说明了。


最初那几年Netflix的竞争对手或许还是传统有线电视,但过去十年他们一直都面对着Amazon Prime Video、Hulu甚至YouTube和HBO线上平台的竞争,也正是基于这样的竞争,各家都在不断优化服务并且持续推出优质的内容。


不论是今年的迪士尼还是苹果,抑或是明年的华纳和环球,最终都给予了消费者更多元的需求,合家欢用户自然会倾向于迪士尼和苹果的内容,热衷于成人向剧集的观众当然不会错过HBO Max,而如果是影迷又怎么忍心取消这两年屡屡与名导合作的Netflix。


就如同制片厂文化与有线电视台一样,不同的品牌会有不同的取向与风格,用户需要的只是用钱去选择那个最适合自己的而已,恰恰是充分的竞争才会创造出更鲜活的作品和更有活力的环境。

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